Los perros procesan las palabras como los humanos en dos jerarquías

Un interesante estudio publicado este 3 de agosto en Scientific Reports indica que los perros al igual que los humanos logran procesar el lenguaje hablado de manera jerarquizada en dos niveles, asimilando de esa forma los significados y las entonaciones de lo que sus amos les dicen.

Para realizar la investigación científicos de la Universidad Eötvös Loránd en Hungría usaron imágenes cerebrales fMRI de 12 perros de compañía entre las edades de 2 a 10 años de tres razas diferentes. Había seis collies fronterizos, cinco golden retrievers y un pastor alemán.

Ahí pudieron distinguir lo que ellos llamaron prosodia emocional, un término utilizado por los investigadores para describir los sentimientos emotivos asociados con las diferentes inflexiones utilizadas en el habla dirigida al perro.

¿Cómo funciona este experimento para detectar las jerarquías en la distinción de las palabras?: primero, las regiones subcorticales en el cerebro de un can captan la entonación del habla e infieren si el tono es positivo, negativo o neutro. Segundo, las áreas corticales de la corteza auditiva del perro interpretan la denotación y el significado de una palabra o comando hablado, como “sentarse”.

perros escuchando

“Nuestros hallazgos sugieren que los perros, de manera similar a los humanos, procesan señales prosódicas emocionales en palabras habladas en niveles más bajos (regiones corticales subcorticales y casi primarias, reflejadas en efectos de adaptación a corto y largo plazo) e información léxica a niveles más altos ( las regiones corticales auditivas casi primarias y secundarias, reflejadas en los efectos de adaptación a largo plazo) de la jerarquía del procesamiento auditivo.El procesamiento de la prosodia fue, por lo tanto, subcorticalmente independiente de las señales léxicas, la prosodia influyó en el procesamiento léxico en una región cortical casi primaria y, finalmente, el procesamiento léxico era independiente de las señales prosódicas en una región cortical auditiva secundaria”, comentaron los investigadores.

Attila Andics, investigador principal del estudio, comentó en un comunicado de prensa que: “aunque el procesamiento del habla en humanos es único en muchos aspectos, este estudio reveló emocionantes similitudes entre nosotros y una especie sin habla. La similitud no implica, sin embargo, que esta jerarquía evolucionó para el procesamiento del habla. En cambio, la jerarquía que sigue al procesamiento de entonación y significado de palabras que se informa aquí y también en humanos puede reflejar un principio de procesamiento más general, no específico del habla”.

En el siguiente video se puede observar parte del procedimiento que se siguió con estos perros:

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