Desarrollan lente 1,000 veces más delgado que el cabello humano

Investigadores brasileños desarrollaron un lente mil veces más fino que un cabello humano, que podría servir optimizar las cámaras de los teléfonos inteligentes o para otros dispositivos que dependen de sensores.

“En el contexto tecnológico actual, sus aplicaciones son casi ilimitadas”, aseguró Emiliano Rezende, profesor de la Facultad de Ingeniería de San Carlos (EESC-USP) de la Universidad de Sao Paulo y autor del estudio “Sobre metalentes con campo de visión arbitrariamente amplio”, publicado en ACS Photonics.

El lente consta de una sola capa nanométrica de silicio en matrices de nanopostes que interactúan con la luz. La estructura se imprime mediante fotolitografía, una técnica que se utiliza para fabricar transistores.

Este tipo de lente se conoce como metalente. Se desarrollaron por primera vez hace diez años y logran la resolución más alta que es físicamente factible, utilizando una matriz ultrafina de diminutas guías de onda llamada metasuperficie que dobla la luz a medida que pasa a través del lente.

Según Rezende Martins, los metalentes se han enfrentado durante mucho tiempo al problema de que el ángulo de visión es extremadamente pequeño (menos de 1°). “Una forma de resolver el problema es combinar metalentes, formando estructuras complejas”, detalló Rezende.

“Nuestro lente tiene un campo de visión arbitrario, que idealmente puede alcanzar los 180° sin distorsión de la imagen. Hemos probado su eficacia para un ángulo de 110°. Con ángulos de visión más amplios, la energía de la luz disminuye debido al efecto de sombra, pero esto puede corregirse mediante el posprocesamiento”, sostuvo.

Martins probó los metalentes con una cámara impresa en 3D y obtuvo imágenes de alta resolución con un amplio campo de visión. “Hasta ahora solo hemos logrado fotografiar en verde, pero en los próximos meses actualizaremos el lente para que todos los colores sean factibles”, adelantó.

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