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Nancy Grace Roman: el telescopio mil veces más rápido que el Hubble

NASA's Nancy Grace Roman Space Telescope: Broadening Our Cosmic Horizons

Desde su lanzamiento en 2021, el Telescopio Espacial James Webb ha deleitado a los fanáticos del espacio con sus impresionantes vistas de objetos espaciales cercanos y lejanos. Pero la NASA tiene otro telescopio espacial en proceso que podrá ayudar a responder aún más de las grandes preguntas en astronomía. El Telescopio Espacial Nancy Grace Roman, que se lanzará en 2027 y se conoce coloquialmente como Roman, analizará vastas áreas del espacio para ayudar a los cosmólogos a comprender el universo a gran escala.

En la investigación astronómica, es importante poder mirar tanto con gran detalle como a gran escala. Telescopios como Hubble y James Webb tienen una sensibilidad excepcional, por lo que pueden mirar objetos extremadamente distantes. Roman será diferente, con el objetivo de obtener una visión amplia del cielo. La siguiente imagen ilustra las diferencias entre los telescopios, mostrando lo que Roman y Hubble pueden capturar de una sola vez y comparando la vista detallada pero estrecha del Hubble con la visión mucho más amplia de Roman.

Esta imagen, que contiene millones de galaxias simuladas esparcidas por el espacio y el tiempo, muestra las áreas que Hubble (blanco) y Roman (amarillo) pueden capturar en una sola instantánea. El Hubble tardaría unos 85 años en cartografiar toda la región que se muestra en la imagen a la misma profundidad, pero Roman podría hacerlo en solo 63 días. La visión más amplia de Roman y las rápidas velocidades de estudio revelarán el universo en evolución de maneras que nunca antes habían sido posibles.
Esta imagen, que contiene millones de galaxias simuladas esparcidas por el espacio y el tiempo, muestra las áreas que Hubble (blanco) y Roman (amarillo) pueden capturar en una sola instantánea. El Hubble tardaría unos 85 años en cartografiar toda la región que se muestra en la imagen a la misma profundidad, pero Roman podría hacerlo en solo 63 días. Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA y A. Yung

«Los telescopios espaciales Hubble y James Webb están optimizados para estudiar objetos astronómicos en profundidad y de cerca, por lo que son como mirar el universo a través de agujeros de alfiler», dijo Aaron Yung del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, quien recientemente dirigió un estudio que predice las capacidades de Roman, en un comunicado. «Para resolver misterios cósmicos en las escalas más grandes, necesitamos un telescopio espacial que pueda proporcionar una vista mucho más grande. Eso es exactamente lo que Roman está diseñado para hacer».

Roman se utilizará para tareas como hacer un estudio para estimar cuántos exoplanetas existen en toda la galaxia y observar la distribución de las galaxias para ayudar a comprender la materia oscura. Una gran ventaja que Roman tiene para este tipo de trabajo, junto con su amplia vista, es que tomará imágenes muy rápidamente. Según la NASA, Roman podrá mapear el universo hasta 1.000 veces más rápido que el Hubble.

«Roman tomará alrededor de 100.000 fotografías cada año», dijo Jeffrey Kruk, astrofísico investigador de Goddard. «Dado el campo de visión más grande de Roman, tomaría más tiempo que nuestras vidas, incluso para telescopios potentes como Hubble o Webb, cubrir tanto cielo».

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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Lo inusual de esta imagen es la forma en que fue creada y el efecto que tiene en los picos de difracción distintivos provenientes de objetos brillantes. Estos picos de luz son causados por la geometría del espejo que el Hubble utiliza para observar objetos distantes. Normalmente, las imágenes del Hubble tienen cuatro picos de difracción (en comparación con los seis picos de difracción prominentes vistos en las imágenes del Telescopio Espacial James Webb), pero en este caso, se pueden ver ocho picos de difracción de los objetos más brillantes. Esto se debe a que se combinaron dos conjuntos diferentes de datos para crear la imagen, cada uno tomado en un ángulo diferente, por lo que se ven el doble de picos.

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