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La astronauta que llegó al punto más profundo de la Tierra

El nombre de Kathy Sullivan es bastante conocido en la NASA, pues en 1978 se enroló como astronauta en la agencia espacial y en 1984 participó de una caminata espacial tras abordar el Challenger.

En el espacio, orbitando entre 220 y 380 millas (350 y 615 km) sobre la Tierra, Sullivan ayudó a demostrar la reposición de combustible de satélites durante su actividad extravehicular (EVA o caminata espacial) histórica de tres horas y 29 minutos, además del despliegue del telescopio espacial Hubble y realizó investigaciones atmosféricas.

En total, registró 22 días fuera del planeta en el transcurso de sus tres misiones en transbordadores espaciales entre 1984 y 1992.

Pero esta vez, la exastronauta de 68 años consiguió otro hito: se lanzó a Challenger Deep, el lugar más bajo conocido del planeta. Ahora es la primera mujer y la octava persona en descender los 11 kilómetros (siete millas) hasta el fondo de la Fosa de las Marianas en forma de media luna, ubicada cerca de Guam, en el occidente del Océano Pacífico.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La participación de Sullivan en la expedición «Ring of Fire» de Caladan Oceanic comenzó en la isla de Guam, y ocupó el Limiting Factor, el primer DSV (vehículo de inmersión profunda) con certificación comercial completa de profundidad en el océano. El inversionista y explorador Victor Vescovo, quien suscribió el diseño y la construcción del sumergible multimillonario, sirvió como piloto.

«¡Una oportunidad increíble y un gran paso para la ciencia!», escribió en Twitter Caladan Oceanic.

After our record-breaking dive to Challenger Deep with Dr. Kathy Sullivan (@AstroKDS) today, we had the opportunity to speak with Chris, Doug, and Bob at the ISS (@space_station). An incredible opportunity and huge step for science! pic.twitter.com/sJLuo9cgDg

— CaladanOceanic (@CaladanOceanic) June 7, 2020

Sullivan es además oceanógrafa naval retirada, geóloga y exadministradora de NOAA, y recibió capacitación en robótica antes de partir para la inmersión para ayudar a recolectar muestras del fondo del océano. El Limiting Factor está equipado con un manipulador hidráulico «Raptor» de Kraft Telerobotics, una garra con un alcance de 5 pies (1,5 m).

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