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Japón planea lanzar al espacio satélites de madera

Un grupo de investigadores de la Universidad de Kioto, en Japón, y de una empresa privada planean lanzar al espacio los primeros satélites de madera como parte de un esfuerzo para evitar la acumulación basura espacial.

Los satélites, como otros objetos electrónicos, tienen una vida útil, y actualmente se estima que unos 3,600 orbitan alrededor de la Tierra en calidad de chatarra espacial. Algunos expertos han sugerido métodos para limpiar esta basura, que tarde o temprano, caerá a nuestro planeta desintegrándose y generando desechos.

La basura espacial también representa un problema de seguridad para la Estación Espacial Internacional. En 2006, un diminuto pedazo de chatarra astilló una de las ventanas de la estación. Los expertos estiman que la basura espacial orbita a una velocidad promedio de 37,000 kilómetros por hora.

Ante este problema, los investigadores de la Universidad de Kioto y la empresa Sumitomo Forestry proponen satélites de madera que al entrar a la atmósfera se desintegran sin liberar substancias tóxicas.

“Nos preocupa mucho el hecho de que todos los satélites que regresan a atmósfera terrestre se queman y crean diminutas de alúmina —óxido de aluminio— que flotarán en la atmósfera superior por muchos años”, dijo a la BBC Takao Doi, uno de los investigadores de la Universidad de Kioto involucrados en el proyecto.

El proyecto se encuentra actualmente en etapa de investigación que involucra la revisión de maderas y aleaciones maderables. En el futuro, ambas organizaciones probarán la resistencia de los materiales en lugares inhóspitos de la Tierra.

“El siguiente paso será desarrollar la ingeniería del satélite modelo para después fabricar el primer modelo de vuelo”, agregó Doi.

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Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
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el vaticano satelite espacio oracion papa francisco iam os edkxjia9zqo unsplash

En un hecho absolutamente inédito, el pequeño estado de El Vaticano, acaba de lanzar un satélite al espacio en un cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX.
El satélite está equipado con un nano-libro que contiene una versión minúscula de la célebre oración sobre la esperanza y la fraternidad rezada por el papa Francisco el 27 de marzo del 2020, ante una Plaza de San Pedro completamente vacía por la pandemia, informó hoy la Santa Sede.
El satélite, que forma parte de la misión espacial vaticana bautizada como “Spei Satelles” (Satélites de la Esperanza), fue enviado al espacio este lunes desde la base de Vandenberg, en California (EE.UU.).
La oración de Francisco se condensa en un nano-libro digital producido por el Consejo Nacional de Investigación que consiste en una lámina de silicio de 2x2x0,2 milímetros.

“El lanzamiento del nano-libro al espacio tiene como objetivo servir como un símbolo de esperanza en el cielo, invisible a los ojos pero no al corazón de quien desea embarcarse en un futuro de fraternidad y de compartir, inspirándose en esos momentos”, explicó el Vaticano.
El CubeSat, un pequeño satélite cúbico de menos de 3 kilogramos, fue bendecido por el papa Francisco el pasado 29 de marzo y se encuentra ya en ruta hacia el nivel orbital heliosíncronico, a unos 525 kilómetros de distancia de la superficie terrestre.
“El mensaje del Papa Francisco en el espacio sirve como signo y representación de ternura y bendición para el mundo”, aseguró el secretario del Dicasterio de Comunicación del Vaticano, Lucio A. Ruiz
“La inmensidad del espacio siempre despierta nuestra imaginación, y ahora todos tenemos que volver a soñar juntos, con la esperanza de que la tan esperada paz vuelva al mundo implicándonos a todos”, añadió en cable que reproduce la agencia EFE.

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