Hallan los restos de un dinosaurio volador similar a un dragón

En Australia, un grupo de científicos descubrió los restos de un dinosaurio gigante volador, descrito por los científicos como un temible dragón que habría sobrevolado el territorio australiano durante el Cretácico.

Este nuevo pletosaurio fue bautizado como Thapunngaka shawi, tenía alas de siete metros de largo y un hocico en forma de lanza.

Tim Richards es el líder del equipo de la Universidad de Queensland que estudió a este reptil. El científico señaló que es “lo más parecido en la vida real a un dragón”, además de agregar que habría sido “una temible bestia”.

Hallan los restos de un dinosaurio volador similar a un dragón
Recreación. Universidad de Queensland

La descripción efectuada de este dinosaurio volador se basó en el análisis del fósil de la mandíbula que fue descubierta en junio de 2011 por un residente del pueblo Wanamara, en el este de Australia.

Según los investigadores, su cráneo medía cerca de un metro y poseía un juego de 40 molares con los que se alimentaba de peces de gran tamaño.

También se cree que los ejemplares de esta especie fueron los primeros animales con huesos en la espalda voladores y que estaban bien adaptados al vuelo a propulsión.

Por su parte, Steve Salisbury, coautor del artículo, destacó el tamaño de la cresta de la mandíbula inferior.

“Estas crestas probablemente desempeñaban un papel en la dinámica de vuelo de estas criaturas”, señaló el investigador.

El nombre de este dinosaurio proviene de ngaka (nga-ga) y thapun (ta-boon), que en lengua del pueblo aborigen de Wanamara significan boca y lanza, respectivamente.

En tanto, shawi viene de su descubridor Len Shaw.

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