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¿Cuánta cafeína hay realmente en tu café? ¿Sabes cuánta necesitas?

Originario de Etiopía, el café se ha convertido en una de las bebidas más populares en todo el mundo.

Un estudio sobre el consumo de cafeína llevado a cabo en 57 países revela que el café es la bebida con cafeína más consumida en Europa, Canadá, Corea del Sur y Brasil. Además, Estados Unidos y América Latina consumen grandes dosis diarias de cafeína, tanto en café como en bebidas carbohidratadas.

De acuerdo con el Departamento de Salud de Estados Unidos, más de 95 por ciento de los adultos consumen a diario alimentos y bebidas que contienen cafeína, con un promedio de consumo de entre 110 y 260 miligramos. En el caso de Europa, según el Consejo Europeo de Información sobre la Alimentación (EUFIC), se consumen un promedio de 200 mg diarios de cafeína.

Las cifras totales pueden parecernos altas, pero ¿cuánta cafeína hay en una sola taza de café? ¿Cuánta de esta sustancia es necesaria y a partir de cuánto puede resultar perjudicial para la salud?

Todo depende de cómo lo preparemos

Las bebidas carbonatadas o energéticas suelen especificar qué cantidad de cafeína contienen, pero las cosas son más complejas cuando queremos saber cuánta cafeína hay en una taza de café. Y es que dos granos de café no tienen necesariamente la misma cantidad de esta sustancia y el método de preparación puede variar por completo su nivel de concentración.

Coffeeness, un portal alemán especializado en esta bebida, realizó un estudio en un laboratorio independiente para dilucidar cuánta cafeína hay exactamente en una taza de café. Para ello prepararon 15 bebidas con 15 métodos diferentes, pasando por el clásico café filtrado a mano hasta el popular cold brew con distintos tiempos de infusión. Eso sí, en todas ellas utilizaron el mismo tipo de grano de café. ¿El resultado? Muy dispar y bastante sorprendente.

Podríamos pensar que una taza de ristretto contiene más cafeína que otro tipo de café al encontrarse más concentrado en una menor cantidad de agua, pero según los resultados recogidos por Coffeeness el mayor contenido de cafeína en la solución no aporta la mayor cantidad de cafeína de una sola vez.

Dicho esto, basándonos en las porciones habituales de toma, tendríamos que bebernos 4.43 ristrettos (63 mg de cafeína por 15 ml) a la vez para conseguir el mismo contenido de cafeína que aporta un solo vaso de cold brew (280 mg de cafeína por 250 ml) infusionado durante 24 horas.

¿Cuánta cafeína necesitamos?

Estudios científicos demuestran que si bebes de dos a cuatro tazas (200 y 300 miligramos mg) de una bebida con cafeína al día estarás dentro de los límites saludables, es decir, obtendrás todos los beneficios de esta sustancia sin que afecte a tu salud. Estos datos no deben tomarse como concluyentes, pues pueden variar dependiendo de factores como la edad, el peso, patologías, medicación que tomemos o incluso la sensibilidad individual.

Un exceso de cafeína puede provocar algunos síntomas como aumento del ritmo cardiaco, arritmia, subida de la tensión arterial, irritabilidad, insomnio, nauseas, nerviosismo, diuresis (ganas constantes de orinar) y diarrea. La FDA calcula que podrían observarse efectos tóxicos, como convulsiones, con un consumo rápido de alrededor de 1,200 miligramos de cafeína o 0.15 cucharadas de esta sustancia pura.

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