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Cómo dos universidades llevaron el internet a México

“Con el objetivo de ampliar los servicios de Telecomunicaciones del Instituto, el Tecnológico de Monterrey se conectó a la Red de Educación Superior de Texas, THENET”. Con esas líneas, el periódico El Norte daba cuenta en su edición del lunes 19 de diciembre de 1988 sobre la primera conexión a internet en México y América Latina.

Una foto de la crónica del periódico El Norte sobre la primera conexión a Internet en México
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Sin embargo, la crónica que da certeza sobre aquel hito en la historia del internet no solo de México, sino de toda Latinoamérica, es confusa. La crónica de El Norte da cuenta del hecho en diciembre de 1988, sin embargo, la National Science Foundation (NSF), la institución con la que estableció enlace el Tecnológico de Monterrey, no la reconoció sino hasta el 28 de febrero de 1989.

A estas fechas, bastante dispares entre sí, se suma la propuesta de investigadores reconocidos como pioneros del internet en México, quienes dijeron que la fecha más adecuada para conmemorar la fecha de la primera conexión debe ser el 12 de octubre de 1988.

¿Cómo llegó el internet a México?

Mucho, pero mucho antes de que a México llegaran las primeras conexiones a través del proveedor Telmex (del conglomerado América Móvil) a los hogares mexicanos, internet se presentó primero como una herramienta reservada para las aulas de las universidades más importantes del país.

En ese listado están la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y el Tecnológico de Monterrey.

Si en Estados Unidos internet saltó de la prehistórica red de conexión militar ARPANET, creada por el Departamento de Defensa de Estados Unidos, a las Universidades de California en Los Ángeles y a la Universidad de Stanford, México vivió un proceso similar.

Aún así, fue mucho antes de 1988 o 1989 que México hizo sus pininos para conectarse a lo que más tarde llamaríamos internet. En 1982, Max Díaz, un académico del Instituto de Investigaciones en Matemáticas Aplicadas de la UNAM utilizó el protocolo de conexión ARPANET para enlazarse desde una computadora en la Ciudad de México a otra en la californiana Universidad de Stanford.

Para 1987, serían académicos del Tecnológico de Monterrey quienes seguirían el camino marcado por Díaz, al conectar computadoras de la universidad al norte de México al servicio Bitnet, que permitía el envío de correo electrónico.

Maestros y Alumnos del #ITESM (Tecnológico de #Monterrey) Campus Monterrey, realizó la primera conexión a Internet, en Latinoamérica.
fecha: 28 de febrero de 1989
fotografía: de la fototeca del ITESM #HistoriaRegia @DiegoDeMty pic.twitter.com/dxitSti3RR

— Historia_Regia (@Historia_Regia) November 16, 2019

Entonces vendría la célebre conexión a la red THENET de Texas del 12 de octubre de 1988, algún momento de diciembre de ese año o la del 28 de febrero de 1989. El diario El Norte acotó que la conexión a la red de la Universidad de Texas daba más servicios que Bitnet. “Además de ofrecer el servicio de correo electrónico, puede establecer una sesión de terminal remota en la que se pueden accesar todos los servicios del equipo de la otra universidad como si se estuviera en ella”. La magia del internet, pues.

Un año después, en 1990, la UNAM también se conectaría a internet a través de una conexión satelital con la Universidad de Boulder en Colorado.

Sea cual sea que haya sido la fecha, es innegable que México llegó en el momento adecuado, pues fue justo en 1990 cuando el célebre Sir Tim Berners-Lee desarrolló la World Wide Web (WWW). El mundo nunca más sería el mismo.

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