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Imágenes satelitales de caca de pingüino entregan un «descubrimiento emocionante»

En el campo cada vez más avanzado de la ciencia global, se podría pensar que descubrir caca de animales en imágenes satelitales sería de poca importancia.

Pero para un equipo de investigación que estudia la Antártida, hacer tal hallazgo condujo a lo que describió como «un descubrimiento emocionante».

Tal vez sea mejor que lo expliquemos.

Después de estudiar detenidamente las imágenes de la misión del satélite Copernicus Sentinel-2 de la Comisión Europea y también del satélite Maxar WorldView-3, los científicos pudieron confirmar recientemente la existencia de una nueva colonia de pingüinos emperador que comprende alrededor de 500 aves.

Los científicos pudieron identificar la colonia a partir de las manchas de guano de las aves, que son de color marrón y, por lo tanto, relativamente fáciles de detectar contra el hielo y la roca, explicó el British Antarctic Survey (BAS) en un informe.

El pingüino emperador es el más alto y pesado de todos los tipos de pingüinos vivos, y el año pasado fue declarado una especie amenazada por el gobierno de los Estados Unidos debido a los efectos del cambio climático.

La imagen de abajo es del satélite Maxar y muestra la ubicación de la colonia recién descubierta en Verleger Point en la Antártida Occidental.

Una imagen satelital de la Antártida.
Las imágenes aéreas del satélite Maxar WorldView-3 muestran la colonia de pingüinos emperador recién descubierta en Verleger Point. Tecnologías Maxar

Este último descubrimiento significa que los científicos ahora tienen datos sobre 66 colonias de pingüinos emperador a lo largo de la costa de la Antártida, y la mitad de ellas se descubrieron a través de imágenes satelitales.

«Este es un descubrimiento emocionante», dijo el Dr. Peter Fretwell, quien estudia la vida silvestre desde el espacio en BAS. «Las nuevas imágenes satelitales de la costa de la Antártida nos han permitido encontrar muchas colonias nuevas. Y aunque esta es una buena noticia, como muchos de los sitios recientemente descubiertos, esta colonia es pequeña y se encuentra en una región muy afectada por la reciente pérdida de hielo marino».

El BAS dijo que de acuerdo con las proyecciones actuales para el cambio climático, el hábitat natural del hielo marino de los pingüinos se verá muy afectado, lo que llevará a que el 80% de estas colonias se extingan casi extintas para fines de siglo.

BAS también señaló cómo las colonias de emperadores en el área son difíciles de estudiar porque a menudo existen en lugares remotos e inaccesibles. Las condiciones en estos sitios a menudo ven temperaturas que caen a -76 grados Fahrenheit (-60 grados Celsius). Son estos factores los que llevaron a BAS a comenzar a usar imágenes satelitales hace 15 años, y los científicos mantuvieron los ojos bien abiertos en busca de manchas de guano en el hielo.

Hace varios años, los conservacionistas también comenzaron a usar el poderoso satélite de Maxar para recopilar datos sobre otras especies en peligro de extinción.

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