Descubren desde el espacio colonias de pingüinos antárticos

Once nuevas colonias de pingüinos emperador fueron descubiertas en la Antártida por un equipo de científicos de la British Antarctic Survey (BAS) que utilizó tecnología de mapeo satelital, informó Sky News.

Fue un “descubrimiento emocionante” según los investigadores y demuestra que la población conocida de las aves aumentó entre cinco y 10 por ciento, llegando a un poco más de medio millón de ejemplares.

Las imágenes satelitales mostraron evidencia de excremento de estas aves en áreas que no figuraban como hábitat habitual de los pingüinos emperador.

El estudio, que fue publicado en la revista Remote Sensing in Ecology and Conservation, destaca que ésta es una buena noticia para el futuro de la especie que vive preferentemente en el hielo marino. Este hecho lo hace vulnerables al cambio climático.

Pero aunque el incremento en la población fue bien recibido, el doctor Phil Trathan, jefe de biología de la conservación en el BAS, alertó que los hábitats de las aves seguían amenazados.

“Si bien es una buena noticia que hayamos encontrado estas nuevas colonias, los sitios de reproducción se encuentran en lugares donde nuestras proyecciones sugieren que los emperadores disminuirán. Las aves en estos sitios son como los ‘canarios en la mina de carbón’. Necesitamos observar estos lugares cuidadosamente ya que el cambio climático los afectará”.

Pingüinos emperador
Pixabay

Los hallazgos se realizaron gracias a las imágenes de la misión satelital Copernicus Sentinel-2 de la Comisión Europea.

El mapeo fue muy útil para localizar a las aves, ya que viven en un hábitat remoto que es difícil de estudiar.

Los pingüinos emperador son los de mayor tamaño dentro de sus hermanos, pueden alcanzar un peso de 88 libras (40 kilos) y viven alrededor de 20 años.

Se distinguen por su tonalidades albinegras y por sus orejas amarillas. Las parejas de pingüinos emperador se reproducen en las condiciones invernales más duras y es el macho quien incuba los huevos.

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