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Identifican fármaco efectivo contra el virus sincicial

El virus sincicial respiratorio (VRS) es quizás uno de los más temidos por los padres en épocas de invierno, ya que afecta principalmente a niños pequeños y que es una de las principales causas de infecciones de las vías respiratorias inferiores en lactantes e individuos inmunocomprometidos, para lo cuál no existe un tratamiento terapéutico eficiente. El virus causó un estimado de 33.1 millones de casos en todo el mundo en 2015 que requirieron 3.2 millones de hospitalizaciones y resultaron en 59,800 muertes.

Por eso es muy importante el hallazgo de un grupo de científicos del Centro de Investigación Antiviral Traslacional de la Universidad Estatal de Georgia, que encontraron un medicamento antiviral oral que se dirige a una parte clave de la polimerasa del virus e inhibe la síntesis de material genético viral, un hallazgo que podría proporcionar un tratamiento efectivo contra la enfermedad del VRS.

Los hallazgos, publicados en la revista Science Advances, identifican a AVG-388 como el principal candidato a fármaco, que bloquea efectivamente la actividad de la ARN polimerasa viral, una enzima responsable de la replicación del genoma viral.

«Hemos identificado la clase AVG de inhibidores de la síntesis de ARN del VRS», dijo el Dr. Richard K. Plemper, autor principal del estudio, profesor universitario distinguido y director del Centro de Investigación Antiviral Traslacional en el Instituto de Ciencias Biomédicas del Estado de Georgia. «A través de la optimización química, hemos desarrollado el candidato clínico AVG-388, que es eficaz por vía oral contra el VRS en modelos animales de infección».

Además, los investigadores demostraron una potente actividad antiviral en cultivos de organoides del epitelio de las vías respiratorias humanas.

«En este estudio, hemos mapeado un objetivo farmacológico emocionante en la ARN-polimerasa dependiente del ARN del VRS y establecido el potencial clínico de la clase de inhibidores de AVG contra la enfermedad del VRS», dijo el Dr. Julien Sourimant, primer autor del estudio y becario postdoctoral en el Centro de Investigación Antiviral Traslacional en el Instituto de Ciencias Biomédicas del Estado de Georgia.

El equipo de investigación investigó el efecto del tratamiento sobre la  a diferentes dosis orales destinadas a prevenir o curar la enfermedad. Demostraron que el tratamiento redujo la carga del virus en varios órdenes de magnitud en los diferentes modelos de enfermedad.

«Nuestros resultados sientan las bases para el desarrollo formal de la clase AVG y la identificación guiada por la estructura de medicamentos complementarios con sitios objetivo superpuestos pero perfiles de resistencia distintos», dijo Plemper.

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