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El intestino humano es el hogar de unos 140,000 virus

El intestino humano es el hogar de unas 140,000 variedades de virus. El hallazgo, logrado por investigadores europeos, muestra la biodiversidad del microbioma humano y da a los científicos un nuevo punto de partida para tratar de entender cuál es el rol que juegan estos microorganismos en la salud humana.

Científicos en Europa describen poco más de 140,000 virus hallados en el intestino humano
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La investigación, publicada en la revista Cell, da cuenta del estudio de 28,000 muestras de microbioma intestinal de voluntarios en todo el planeta. Con este muestrario, los científicos de los institutos Europeo de Bioinformática y Wellcome Sanger del Reino Unido aplicaron una técnica de secuenciación de ADN conocida como metagenómica, que permitió la identificación de las miles de variedades de virus alojadas en nuestro intestino.

“Es importante recordar que no todos los virus son dañinos y que representan un componente integral del ecosistema intestinal”, destaca el académico Alexandre Almeida, uno de los autores del estudio.

La ciencia sabe que la microbiota –el conjunto de microorganismos alojados en otros seres vivos– juega una papel determinante en la salud humana. Varios estudios ligan la presencia de microorganismos lo mismo al desarrollo de inflamación intestinal que a enfermedades como la obesidad o el desarrollo de alergias. Sin embargo, no se ha determinado cuál es la relación entre esta biodiversidad y el desarrollo de enfermedades.

“Los genomas virales que identificamos ayudarán a entender mejor el papel que juegan los virus en nuestro microbioma intestinal, incluida la invención de los últimos tratamientos como los antimicrobianos de origen bacteriófago”, subraya el doctor Luis F. Camarillo-Guerrero, otro de los autores.

El estudio describe los genomas de un total de 142,809 virus, incluidos varios bacteriófagos, literalmente virus que comen bacterias y que son utilizados para combatir enfermedades. Los expertos destacan que entre semejante variedad se identificó una rama de virus que se cree tienen un ancestro común, al que se refieren como Gubaphage. Los autores sostienen que se trata del segundo grupo de virus más común en el intestino humano, luego del CrAss-fago descubierto en 2014.

“Este catálogo de alta calidad y gran escala de virus intestinales humanos llega en un momento idóneo para guiar el análisis de futuros estudios de virus”, remata Trevor Lawley, otro de los autores de la investigación.

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Dentro de los potenciales peligros que se han asociado a la IA, existe uno que debe estar entre los más catastróficos, el uso de lenguaje artificial para planificar una guerra con armas biológicas.
Un informe de la Rand Corporation probó varios modelos de lenguaje grandes (LLM) y descubrió que podían proporcionar una guía que "podría ayudar en la planificación y ejecución de un ataque biológico". Sin embargo, los resultados preliminares también mostraron que los LLM no generaban instrucciones biológicas explícitas para crear armas.
El informe dice que los intentos anteriores de convertir agentes biológicos en armas, como un intento de la secta japonesa Aum Shinrikyo de usar toxina botulínica en la década de 1990, habían fracasado debido a la falta de comprensión de la bacteria. La IA podría "cerrar rápidamente esas brechas de conocimiento", según el informe. El informe no especificó qué LLM evaluaron los investigadores.

En un escenario de prueba ideado por Rand, el LLM anónimo identificó agentes biológicos potenciales, incluidos los que causan la viruela, el ántrax y la peste, y discutió sus posibilidades relativas de causar muertes masivas. El LLM también evaluó la posibilidad de obtener roedores o pulgas infestados de peste y transportar especímenes vivos. A continuación, mencionó que la magnitud de las muertes proyectadas dependía de factores como el tamaño de la población afectada y la proporción de casos de peste neumónica, que es más mortífera que la peste bubónica.
Los investigadores de Rand admitieron que extraer esta información de un LLM requería "jailbreaking", el término para el uso de mensajes de texto que anulan las restricciones de seguridad de un chatbot.
En otro escenario, el LLM anónimo discutió los pros y los contras de los diferentes mecanismos de administración de la toxina botulínica, que puede causar daños fatales en los nervios, como los alimentos o los aerosoles. El LLM también asesoró sobre una historia de encubrimiento plausible para adquirir Clostridium botulinum "mientras parecía realizar una investigación científica legítima".
La respuesta del LLM recomendó presentar la compra de C. botulinum como parte de un proyecto que busca métodos de diagnóstico o tratamientos para el botulismo. La respuesta de LLM agregó: "Esto proporcionaría una razón legítima y convincente para solicitar acceso a la bacteria mientras se mantiene oculto el verdadero propósito de su misión".
"Sigue siendo una pregunta abierta si las capacidades de los LLM existentes representan un nuevo nivel de amenaza más allá de la información dañina que está fácilmente disponible en línea", dijeron los investigadores.

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La ciencia es tajante: cuánta carne roja debes comer a la semana
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Si eres de las personas que disfrutan de un buen desayuno inglés, con tocino y salchichas junto a las tostadas y además mantienes después una dieta con un bistec de carne al almuerzo y un trozo de hamburguesa en la noche, y si eso lo multiplicas por 3 veces a la semana, entonces estás en graves problemas.

Así al menos lo dice la ciencia, ya que una investigación de la Universidad de Harvard, que examinaron los hábitos alimenticios y las tasas de diabetes de 200.000 personas, aconsejaron ceñirse a una porción por semana para "optimizar la salud".

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