Skip to main content

Glucómetros económicos para detectar el COVID-19

Es muy común que los pacientes con diabetes utilicen glucómetros económicos para llevar a cabo un seguimiento de los niveles de azúcar en la sangre.

Ahora, un grupo de investigadores espera aplicar ese mismo dispositivo de bajo costo para realizar pruebas de detección de COVID-19.

Así por lo menos lo afirma un estudio publicado a comienzos de marzo en Biosensors and Bioelectronics, que detalla este nuevo enfoque del glucómetro que podría detectar niveles muy bajos de coronavirus en la saliva.

¿Cómo funciona?

Para llevar a cabo la prueba. El dispositivo se basa en un tramo corto de ADN conocido como aptámero, que puede unirse a una proteína específica del virus de la misma forma que un anticuerpo se une a un antígeno.

De acuerdo con el estudio: “El aptámero comienza ligeramente envuelto en su hebra complementaria antisentido, una hebra de ADN molde no codificante que normalmente se utiliza para producir ARN mensajero. Si el virus está presente, el aptámero prefiere su antígeno proteico en el virus sobre la hebra antisentido. Cuando el aptámero se une al virus, el aptámero cambia de forma”.

Una enzima conocida como invertasa reacciona con la sacarosa para producir mucha glucosa. El glucómetro puede detectar esa glucosa, que se correlaciona con la cantidad de virus que hay en la saliva del paciente.

“La mayoría de las pruebas que leen cosas cuantitativamente o con una lectura digital requieren un equipo relativamente caro”, explica Eliah Aronoff-Spencer, investigador de la Universidad de California en San Diego y coautor del artículo.

“Este método le permitiría detectar casi cualquier sustrato con un glucómetro barato en cualquier parte del mundo. Mucha gente ha hecho piezas de esta innovación y la hemos reunido, creo que por primera vez, para COVID-19”.

Los investigadores creen que este recurso podría ser muy utilizado en países en desarrollo, donde los gastos médicos se han disparado debido a la pandemia.

Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
Bill Gates estilo Apocalipsis Now con el COVID: «No hemos visto lo peor»
bill gates

Un pronóstico bastante apocalíptico es el que lanzó el fundador de Microsoft, Bill Gates, en las últimas horas en relación a la pandemia. El magnate tecnológico comentó que aún debemos estar preparados para lo peor con el COVID-19: “ni siquiera hemos visto lo peor”.

“Todavía corremos el riesgo de que esta pandemia genere una variante que sea aún más transmisible y más mortal”, pronosticó.

Leer más
El adiós a las mascarillas fue caótico para las aerolíneas
El adiós a las mascarillas fue caótico para las aerolíneas

Aunque muchos lo nieguen, la pandemia de coronavirus está lejos de acabar. Bien lo saben las aerolíneas, que han debido cancelar centenares de vuelos. ¿La razón? Empleados contagiados con COVID-19 luego de que múltiples países abandonaran la obligatoriedad de la mascarilla.

Una de las perjudicadas fue la suiza de bajo costo EasyJet, que desde finales de marzo de 2022 liberó a sus pasajeros del cubrebocas. Sin embargo, solo entre el 28 de marzo y el 3 de abril, canceló 202 de sus 3,517 vuelos desde Reino Unido, según CBS News.

Leer más
Perros robot se pliegan a la lucha contra el coronavirus
Perros robot se pliegan a la lucha contra el coronavirus

Aunque cueste creerlo, China ha vivido a principios de 2022 los peores momentos de la pandemia de COVID-19. Y sus autoridades han acudido a todos los medios para combatir el virus, incluso los perros robot.

The Times compartió registros en video que muestran máquinas muy similares al Spot de Texas Instruments patrullar por las calles de Shanghái. Lo más llamativo fue que llevaban un megáfono adosado al tronco, a través del cual los funcionarios llamaban a la población a respetar el confinamiento.

Leer más