Precisan la fecha de erupción del volcán que sacudió la civilización maya

Un equipo internacional de científicos —coordinado por expertos de la Universidad de Oxford— identificó la fecha exacta de la violenta erupción del volcán Ilopango, que sacudió a la civilización maya y que dejó un enorme depósito de cenizas en gran parte de El Salvador, terreno conocido como Tierra Blanca Joven.

Los investigadores analizaron restos vegetales encontrados en los depósitos de cenizas e incluso trozos de hielo recuperados en Groenlandia, a más de 7,000 kilómetros, hasta donde llegaron las cenizas del volcán.

Según el estudio, publicado en la revista PNAS, la erupción habría ocurrido en el año 431 d.C. y arrasó con todos los seres vivos en un radio de 40 kilómetros alrededor del volcán.

El estudio de la muestra de hielo de Groenlandia reveló también que las temperaturas globales cayeron alrededor de medio grado después de la erupción, destaca la agencia Sinc.

La erupción del volcán Ilopango sacudió a la civilización maya hace 1,590 años. Dario Pedrazzi

“Estudiamos los testigos de hielo de Groenlandia y en ellos encontramos e identificamos pequeños fragmentos que provenían de la erupción del Ilopango”, explica Victoria Smith, autora principal de la investigación.

Los investigadores calculan que el volumen total de magma expulsado durante la erupción fue de unos 55 km3.

“Más de dos millones de km² de América Central quedaron cubiertos por una capa de cenizas volcánicas, de al menos medio centímetro de grosor, y el cielo se habría oscurecido en esta región durante al menos una semana”, detalla Victoria Smith.

De acuerdo con el estudio, la nube ardiente tuvo un volumen diez veces superior a la que se generó durante la erupción del Vesubio.

Se considera que este fenómeno es una de las erupciones volcánicas explosivas más grandes ocurridas en América Central durante el Holoceno (últimos 10.000 años). Según la principal autora del estudio, “fue más de 50 veces mayor que la del monte Saint Helens” ocurrida en 1980.

La nueva datación, más exacta, indica que la erupción del Ilopango tuvo lugar durante el período Clásico Temprano Maya (300-600 d.C.), un momento de expansión de esta cultura a lo largo de América Central.

Recomendaciones del editor