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El nuevo mapa mundial de los terremotos y erupciones volcánicas

Las placas geológicas de la Tierra permiten entregar un mapa de las zonas del mundo con más posibilidades de sufrir catástrofes naturales, como terremotoserupciones volcánicas y más.

El Dr. Derrick Hasterok, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Adelaida, dirigió el equipo que produjo los nuevos modelos.

«Observamos el conocimiento actual de la configuración de las zonas límite de las placas y la construcción pasada de la corteza continental. Los continentes se ensamblaron unas pocas piezas a la vez, un poco como un rompecabezas, pero cada vez que se terminaba el rompecabezas, se cortaba y reorganizaba para producir una nueva imagen. Nuestro estudio ayuda a iluminar los diversos componentes para que los geólogos puedan reconstruir las imágenes anteriores.

«Encontramos que las zonas fronterizas de placas representan casi el 16 por ciento de la corteza terrestre y una proporción aún mayor, el 27 por ciento, de los continentes», sostuvo el científico.

El profesor Hasterok agregó que, «nuestro nuevo modelo para placas tectónicas explica mejor la distribución espacial del 90 por ciento de los terremotos y el 80 por ciento de los volcanes de los últimos dos millones de años, mientras que los modelos existentes solo capturan el 65 por ciento de los terremotos».

El nuevo modelo de placa incluye varias microplacas nuevas, incluida la microplaca Macquarie que se encuentra al sur de Tasmania y la microplaca Capricornio que separa las placas india y australiana.

«Para enriquecer aún más el modelo, agregamos información más precisa sobre los límites de las zonas de deformación: los modelos anteriores las mostraban como áreas discretas en lugar de zonas amplias», dijo el Dr. Hasterok.

El científico sostiene además que, «los mayores cambios en el modelo de placa han sido en el oeste de América del Norte, que a menudo tiene el límite con la placa del Pacífico dibujada como las fallas de San Andreas y Queen Charlotte. Pero el límite recién delineado es mucho más ancho, aproximadamente 1500 km, que la zona estrecha previamente trazada. El otro gran cambio está en Asia central. El nuevo modelo ahora incluye todas las zonas de deformación al norte de la India a medida que la placa se abre paso en Eurasia».

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