Expertos detectan resplandor verdoso en atmósfera de Marte

Mediante el orbitador TGO (Trace Gas Orbiter), perteneciente a la Agencia Espacial Europea (ESA), astrónomos han detectado oxígeno de color verde en la atmósfera de Marte.

A través de un comunicado, los expertos han informado que es la primera vez que se observa este tipo de emisiones en un planeta distinto de la Tierra.

Comúnmente, en nuestro planeta se produce oxígeno brillante cuando las auroras están en pleno desarrollo. El verde está relacionado con los electrones energéticos provenientes del espacio, que golpean la atmósfera terrestre.

La emisión de la luz es impulsada por el oxígeno, por lo que las auroras toman el característico color verde.

No obstante, las auroras boreales y polares no son la única manera en que brilla una atmósfera. De forma constante ocurre un proceso en el que la luz solar interactúa con los átomos y moléculas un planeta.

Expertos detectan resplandor verdoso en atmósfera de Marte

En lo que respecta al resplandor diurno, este puede ser causado por la excitación de los átomos y moléculas de nitrógeno causadas por los rayos del Sol, mientras que el nocturno ocurre porque las moléculas rotas se recombinan.

Los astrónomos han notado que el resplandor verde se puede producir en otros planetas, pero debido al brillo de sus atmósferas, puede ser complejo captarlo mediante telescopios.

Los científicos que detectaron el resplandor en Marte pertenecen a la Universidad de Lieja, Bélgica, y constantemente monitorean la actividad del TGO, que orbita el planeta rojo desde 2016.

Los expertos afirmaron que hace unos 40 años se había teorizado sobre la existencia de estos fenómenos en Marte, pero recién se pudo detectar in situ su existencia.

En el periodo de tiempo correspondiente al 24 de abril y el 1 de diciembre de 2019, los investigadores se dedicaron a escanear gracias al TGO las altitudes que van desde los 20 a 400 kilómetros en el planeta vecino.

Expertos detectan resplandor verdoso en atmósfera de Marte
ESA

Los expertos captaron la emisión a una altura de 80 kilómetros sobre la superficie, que fue variando debido a la distancia cambiante entre Marte y el Sol.

Así, concluyeron que el brillo se produjo porque el dióxido de carbono (CO2), se comienza a dividir en partes constituyentes, dando como resultado una mezcla entre monóxido de carbono y oxígeno.

Sin embargo, los científicos enfatizan que si se compara la emisión de Marte con la Tierra, la segunda es mucho más débil, por lo que realizarán más estudios para comprender cómo se comportan los átomos de oxígeno.

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