Skip to main content

Expertos detectan resplandor verdoso en atmósfera de Marte

Mediante el orbitador TGO (Trace Gas Orbiter), perteneciente a la Agencia Espacial Europea (ESA), astrónomos han detectado oxígeno de color verde en la atmósfera de Marte.

A través de un comunicado, los expertos han informado que es la primera vez que se observa este tipo de emisiones en un planeta distinto de la Tierra.

Comúnmente, en nuestro planeta se produce oxígeno brillante cuando las auroras están en pleno desarrollo. El verde está relacionado con los electrones energéticos provenientes del espacio, que golpean la atmósfera terrestre.

La emisión de la luz es impulsada por el oxígeno, por lo que las auroras toman el característico color verde.

No obstante, las auroras boreales y polares no son la única manera en que brilla una atmósfera. De forma constante ocurre un proceso en el que la luz solar interactúa con los átomos y moléculas un planeta.

Expertos detectan resplandor verdoso en atmósfera de Marte
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En lo que respecta al resplandor diurno, este puede ser causado por la excitación de los átomos y moléculas de nitrógeno causadas por los rayos del Sol, mientras que el nocturno ocurre porque las moléculas rotas se recombinan.

Los astrónomos han notado que el resplandor verde se puede producir en otros planetas, pero debido al brillo de sus atmósferas, puede ser complejo captarlo mediante telescopios.

Los científicos que detectaron el resplandor en Marte pertenecen a la Universidad de Lieja, Bélgica, y constantemente monitorean la actividad del TGO, que orbita el planeta rojo desde 2016.

Los expertos afirmaron que hace unos 40 años se había teorizado sobre la existencia de estos fenómenos en Marte, pero recién se pudo detectar in situ su existencia.

En el periodo de tiempo correspondiente al 24 de abril y el 1 de diciembre de 2019, los investigadores se dedicaron a escanear gracias al TGO las altitudes que van desde los 20 a 400 kilómetros en el planeta vecino.

Expertos detectan resplandor verdoso en atmósfera de Marte
ESA Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Los expertos captaron la emisión a una altura de 80 kilómetros sobre la superficie, que fue variando debido a la distancia cambiante entre Marte y el Sol.

Así, concluyeron que el brillo se produjo porque el dióxido de carbono (CO2), se comienza a dividir en partes constituyentes, dando como resultado una mezcla entre monóxido de carbono y oxígeno.

Sin embargo, los científicos enfatizan que si se compara la emisión de Marte con la Tierra, la segunda es mucho más débil, por lo que realizarán más estudios para comprender cómo se comportan los átomos de oxígeno.

Recomendaciones del editor

Felipe Garrido
Felipe Garrido es un periodista chileno de 29 años egresado de la Universidad Santo Tomás, apasionado de la música…
Los consejos de observación del cielo de junio de la NASA incluyen Marte en la colmena
sonda nasa muestra amanecer marte

What's Up: June 2023 Skywatching Tips from NASA

La NASA está de vuelta con su resumen mensual de qué buscar en el cielo en las próximas semanas.

Leer más
¿Encontraron un esqueleto de dragón en Marte?
esqueleto dragon marte curiosity drag  n

La gente tiene muchísima imaginación, sin embargo, a veces esas visiones realmente dejan al ojo humano marcando ocupado, como lo encontrado en Marte hace unos días, ya que la NASA compartió fotos de la superficie del planeta rojo donde se ve una especie de esqueleto de dragón sepultado bajo la arena.

Las tomas fueron hechas por el rover Curiosity y se trata de  "nódulos ventifacados", como se les conoce, que son trozos de roca que han sido tallados por el viento.

Leer más
Explorar tubos de lava en Marte o la Luna usando migas de pan
rovers explorar tubos de lava marte luna migas pan

Al buscar lugares seguros para que los astronautas se queden cuando se aventuran lejos de la Tierra a nuevas lunas y planetas, un fuerte contendiente es que deben permanecer bajo tierra. Estar bajo tierra significa más protección contra la radiación espacial dañina y menos exposición a eventos climáticos, y la naturaleza ya crea entornos que podrían ser bases ideales en forma de tubos de lava. Creados cuando la lava fundida fluye bajo la superficie, se cree que existen tubos de lava tanto en Marte como en la Luna, proporcionando refugio potencial para los exploradores humanos.

Ahora, una nueva investigación de ingenieros de la Universidad de Arizona propone un método para usar robots para explorar tubos de lava para su uso como hábitats antes de la llegada de astronautas humanos. "Los tubos de lava y las cuevas serían hábitats perfectos para los astronautas porque no tienes que construir una estructura; estás protegido de la radiación cósmica dañina, por lo que todo lo que necesitas hacer es hacerlo bonito y acogedor", dijo el autor principal de la investigación, Wolfgang Fink, en un comunicado.
En esta impresión artística del escenario de migas de pan, se pueden ver rovers autónomos explorando un tubo de lava después de ser desplegados por un rover madre que permanece en la entrada para mantener el contacto con un orbitador o un dirigible. John Fowler/Wikimedia Commons, Mark Tarbell y Wolfgang Fink/Universidad de Arizona
El grupo propone utilizar una bandada de robots como rovers, módulos de aterrizaje o sumergibles que están conectados por una red de comunicación. Para explorar con seguridad, los robots utilizarían un método inspirado en el cuento de hadas Hansel y Gretel, que consiste en dejar un rastro de pequeños sensores como migas de pan.

Leer más