Skip to main content

La Tierra podría ser un Saturno con anillos debido a la basura espacial

La imagen será distópica. Vista a miles de kilómetros, la Tierra lucirá unos anillos tan impresionantes como los de Saturno. Solo que no serán partículas de hielo, sino pedazos de basura espacial.

Una fotografía de los anillos de Saturno
Los impresionantes anillos de Saturno. Crédito: NASA Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Esa es la propuesta de un grupo de investigadores de la Universidad de Utah para aminorar los crecientes riesgos de la basura espacial, que son todos los desechos espaciales que la humanidad ha dejado en órbita desde que puso un objeto fuera del planeta en 1957.

La propuesta los científicos es un “rayo tractor” capaz de jalar la basura espacial y agruparla para que orbite en zonas especificas. Ya que se estima que actualmente orbitan unas 9,200 toneladas de basura espacial, agruparla formaría unos impresionantes anillos de basura que, a lo lejos, se verían tan impresionantes como los de Saturno, aunque en una versión distópica.

Los expertos publicaron su investigación en la revista Nature, donde explican todos los elementos necesarios para construir el rayo, ponerlo en órbita y comenzar a agrupar la basura espacial. “Ahora solo es cuestión de ingeniería construirlo y lanzarlo”.

La propuesta de los investigadores no terminaría solo por meter la basura “debajo del tapete”, sino que también facilitaría su recolección mediante otros métodos. Por ejemplo, a inicios de 2021 se lanzó una nave de fabricación japonesa diseñada para recolectar basura espacial. Cualquiera que haya barrido alguna vez en su vida sabe que todo es más fácil cuando la basura está en un mismo sitio, y esa máxima también aplica con los desechos espaciales.

Getty Images

¿Y por qué tanto alboroto con desechos que están a kilómetros de nosotros? Porque la creciente cantidad de basura espacial en órbita viaja a una velocidad de 25,000 kilómetros por hora, lo que pone en riesgo no solo satélites en funcionamiento, sino también a la tripulación de la Estación Espacial Internacional (EEI). De hecho, apenas a mediados de noviembre de este año Rusia generó tensiones políticas (entre otras, claro), por destruir sin previo aviso un satélite en desuso con un sistema antimisiles; su acto creó más basura espacial que puso en riesgo a la tripulación de la EEI.

Recomendaciones del editor

Allan Vélez
Allan Vélez es un periodista mexicano especializado en tecnología. Inició su carrera en 2013 en La Revista Oficial de…
Un dron del tamaño de un automóvil irá a la luna de Saturno
dron dragonfly luna titan saturno

NASA/Johns Hopkins APL/Steve Gribben
La misión del helicóptero de la NASA a Marte ya ha terminado, pero siguiendo sus pasos está una máquina voladora aún más compleja que se dirige a la luna más grande de Saturno.

La agencia espacial dio luz verde el martes a la misión del dron Dragonfly a Titán. El anuncio significa que el diseño de la aeronave de ocho rotores ahora puede avanzar hacia su finalización, seguido de la construcción y un régimen de pruebas para confirmar la operatividad de la máquina y sus instrumentos científicos.

Leer más
Basura de la Estación Espacial cayó sobre una casa en EE.UU., confirma la NASA
confirmado nasa basura estacion espacial internacional cayo sobre casa estados unidos

Un poste normal (izquierda) y el recuperado del equipo de apoyo de vuelo de la NASA utilizado para montar las baterías de la Estación Espacial Internacional en un palé de carga. El poste recuperado sobrevivió a la reentrada a través de la atmósfera terrestre el 8 de marzo de 2024 e impactó en una casa en Florida. NASA
Cuando el hijo de Alejandro Otero lo llamó el 8 de marzo para decirle que algo se había estrellado contra el techo de su casa, inicialmente pensó que podría haber sido un meteorito.

Pero cuando llegó a casa e inspeccionó el objeto, inmediatamente se dio cuenta de que era hecho por el hombre.

Leer más
Imágenes de la Tierra 4K las 24 horas del día se transmitirán desde la ISS
Un equipo de científicos en Francia encontró que al menos la mitad del agua de la Tierra se habría generado antes que nuestro planeta.

La Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) está a punto de recibir varias cámaras de ultra alta definición que ofrecerán acceso gratuito a imágenes de la Tierra transmitidas en vivo desde 250 millas de altura.

El sistema 4K es obra de una empresa británica llamada Sen, que ya transmite video en vivo de la Tierra desde un pequeño satélite que lanzó hace dos años.

Leer más