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El telescopio James Webb envía su primera imagen nítida y enfocada

James Webb, considerado el telescopio espacial más potente de la historia, publicó su primera imagen nítida y totalmente enfocada.

La NASA compartió nuevos registros captados por la nave para confirmar su correcta alineación y que todos los parámetros ópticos funcionan de manera adecuada.

NASA

La captura de Webb corresponde a una estrella brillante llamada 2MASS J17554042+6551277, aunque se conoce como TYC 4212-1079-1. Esta se encuentra a unos 2,000 años luz de distancia. El objetivo del telescopio era enfocarse en una sola estrella brillante, pero su óptica es tan sensible que al fondo de la imagen se visualizan galaxias.

Este registro tiene contentos al equipo detrás de James Webb, que considera que su rendimiento hasta ahora ha superado las expectativas. “Hemos alineado el telescopio y lo hemos enfocado en una estrella, y el rendimiento está superando las especificaciones. Estamos entusiasmados con lo que esto significa para la ciencia. Ahora sabemos que hemos construido el telescopio adecuado”, aseguró Ritva Keski-Kuha, subgerente del elemento del telescopio óptico de Webb en el centro Goddard de la NASA.

Small adjustments, major progress!

Having completed 2 more mirror alignment steps, #NASAWebb’s optical performance will be able to meet or exceed its science goals. Now that’s good optics! 😉 https://t.co/lGUdT9emkD #UnfoldTheUniverse

Curious about this image? Thread ⬇️ pic.twitter.com/OQXb20rrL7

— NASA Webb Telescope (@NASAWebb) March 16, 2022

Si bien aún faltan meses para que Webb pueda ofrecer su nueva visión del cosmos, conseguir este registro significa que el equipo considera que el sistema óptico del telescopio, el primero de su tipo, funciona de la mejor manera posible.

“Hace más de 20 años, el equipo de Webb se propuso construir el telescopio más poderoso que se haya lanzado nunca al espacio y elaboró un audaz diseño óptico para cumplir con los exigentes objetivos científicos. Hoy podemos decir que el diseño dará resultados”, señaló Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Algunas de las misiones que tiene James Webb en el espacio son buscar las primeras galaxias u objetos luminosos que se formaron después del Big Bang, además de determinar cómo evolucionaron las galaxias desde su formación hasta ahora y observar a las estrellas desde sus primeras etapas.

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
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Un inusual evento capturó estos días el Telescopio Espacial James Webb en Júpiter, ya que más allá de sus habituales vientos y nubes, ahora se detectó una corriente en chorro a alta velocidad.

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El telescopio espacial James Webb de la NASA sigue haciendo de las suyas, y ahora acaba de detectar un sorprendente material en nubes de gas de un gigante exoplaneta llamado WASP-17 b.
Se encontraron nanocristales de cuarzo en las nubes de gran altitud de WASP-17 b, en el exoplaneta a 1.300 años luz de la Tierra. La detección, que fue posible de manera única con el MIRI (instrumento de infrarrojo medio) de Webb, marca la primera vez que se detectan partículas de sílice (SiO2) en la atmósfera de un exoplaneta.

"¡Estábamos encantados!", dijo David Grant, investigador de la Universidad de Bristol en el Reino Unido y primer autor de un artículo que se publica hoy en Astrophysical Journal Letters. "Sabíamos por las observaciones del Hubble que debía haber aerosoles (partículas diminutas que forman nubes o neblina) en la atmósfera de WASP-17 b, pero no esperábamos que estuvieran hechos de cuarzo".
Los silicatos (minerales ricos en silicio y oxígeno) constituyen la mayor parte de la Tierra y la Luna, así como otros objetos rocosos de nuestro sistema solar, y son extremadamente comunes en toda la galaxia. Pero los granos de silicato detectados previamente en las atmósferas de exoplanetas y enanas marrones parecen estar hechos de silicatos ricos en magnesio como el olivino y el piroxeno, no solo de cuarzo, que es SiO2 puro.
Con un volumen más de siete veces el de Júpiter y una masa inferior a la mitad de Júpiter, WASP-17 b es uno de los exoplanetas más grandes e hinchados conocidos. Esto, junto con su corto período orbital de solo 3,7 días terrestres, hace que el planeta sea ideal para la espectroscopia de transmisión: una técnica que consiste en medir los efectos de filtrado y dispersión de la atmósfera de un planeta en la luz de las estrellas.

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La Nebulosa de Orión imponente y hermosa en fotos del James Webb
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También conocida como  Messier 42, esta nebulosa está ubicada al sur del cinturón de Orión. En su núcleo se encuentra el joven cúmulo de estrellas Trapecio, el más masivo de los cuales ilumina el gas y el polvo circundantes con sus intensos campos de radiación ultravioleta, mientras que las protoestrellas continúan formándose en la nube molecular OMC-1 detrás.

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