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El telescopio James Webb envía su primera imagen nítida y enfocada

James Webb, considerado el telescopio espacial más potente de la historia, publicó su primera imagen nítida y totalmente enfocada.

La NASA compartió nuevos registros captados por la nave para confirmar su correcta alineación y que todos los parámetros ópticos funcionan de manera adecuada.

NASA

La captura de Webb corresponde a una estrella brillante llamada 2MASS J17554042+6551277, aunque se conoce como TYC 4212-1079-1. Esta se encuentra a unos 2,000 años luz de distancia. El objetivo del telescopio era enfocarse en una sola estrella brillante, pero su óptica es tan sensible que al fondo de la imagen se visualizan galaxias.

Este registro tiene contentos al equipo detrás de James Webb, que considera que su rendimiento hasta ahora ha superado las expectativas. “Hemos alineado el telescopio y lo hemos enfocado en una estrella, y el rendimiento está superando las especificaciones. Estamos entusiasmados con lo que esto significa para la ciencia. Ahora sabemos que hemos construido el telescopio adecuado”, aseguró Ritva Keski-Kuha, subgerente del elemento del telescopio óptico de Webb en el centro Goddard de la NASA.

Small adjustments, major progress!

Having completed 2 more mirror alignment steps, #NASAWebb’s optical performance will be able to meet or exceed its science goals. Now that’s good optics! 😉 https://t.co/lGUdT9emkD #UnfoldTheUniverse

Curious about this image? Thread ⬇️ pic.twitter.com/OQXb20rrL7

— NASA Webb Telescope (@NASAWebb) March 16, 2022

Si bien aún faltan meses para que Webb pueda ofrecer su nueva visión del cosmos, conseguir este registro significa que el equipo considera que el sistema óptico del telescopio, el primero de su tipo, funciona de la mejor manera posible.

“Hace más de 20 años, el equipo de Webb se propuso construir el telescopio más poderoso que se haya lanzado nunca al espacio y elaboró un audaz diseño óptico para cumplir con los exigentes objetivos científicos. Hoy podemos decir que el diseño dará resultados”, señaló Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

Algunas de las misiones que tiene James Webb en el espacio son buscar las primeras galaxias u objetos luminosos que se formaron después del Big Bang, además de determinar cómo evolucionaron las galaxias desde su formación hasta ahora y observar a las estrellas desde sus primeras etapas.

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Felipe Sasso
Ex escritor de Digital Trends en Español
Felipe Sasso es periodista y escritor. Desde temprana edad manifestó una importante inquietud hacia la escritura y las…
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La imagen fue tomada utilizando el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI, por sus siglas en inglés) de Webb, que observa longitudes de onda ligeramente más largas que sus otros tres instrumentos que operan en el infrarrojo cercano. Eso significa que MIRI es muy adecuado para estudiar cosas como el polvo y el gas cálidos que se encuentran en esta región en una nebulosa llamada N79.
Esta imagen del telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA muestra una región H II en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Esta nebulosa, conocida como N79, es una región de hidrógeno atómico interestelar ionizada, captada aquí por el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. ESA/Webb, NASA Y CSA, O. Nayak, M. Meixner
Dentro de esta nebulosa hay tres nubes moleculares gigantes llenas de hidrógeno ionizado. Esta imagen se enfoca en una de estas áreas, llamada N79 Sur. Regiones como esta están llenas de formación estelar, y con su rico entorno de polvo y gas, la LMC alberga varias de estas áreas. Una de las más famosas es la Nebulosa de la Tarántula, que, al igual que N79, también es una zona llena de hidrógeno ionizado donde se están formando nuevas estrellas.

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Una ardua polémica existe por estos días en el campo de la investigación astronómica, luego de que  la revista de noticias británica The Spectator publicó un artículo con el sorprendente título "¿Acabamos de descubrir extraterrestres?" argumentando que el Telescopio Espacial James Webb estaría a punto de obtener "pruebas sólidas" de una biofirma en un exoplaneta distante.

La cita más confusa en ese sentido, es la del astronauta británico Tim Peake, quien especuló que el telescopio de la NASA ya había encontrado evidencia de vida extraterrestre y "no quieren publicar o confirmar esos resultados hasta que puedan estar completamente seguros".

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La nave espacial Psyche de la NASA envía su primera imagen de Piscis
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La NASA ha compartido las primeras imágenes tomadas por su misión Psyche, que se lanzó en octubre para estudiar un extraño asteroide metálico ubicado en el cinturón principal entre Marte y Júpiter. Se espera que la nave espacial, que aún está en su largo viaje, haga su llegada al asteroide en 2029 y actualmente se encuentra entre las órbitas de la Tierra y Marte. Pero ya está probando sus instrumentos tomando una imagen de prueba con sus dos cámaras y enviándola de vuelta a la Tierra, en un proceso llamado primera luz.

La imagen captada por las cámaras de Psique muestra un campo de estrellas en la constelación de Piscis. Es un mosaico hecho a partir del total de 68 imágenes tomadas por las dos cámaras, con su primera cámara Imager A tomando imágenes para el lado izquierdo y su segunda cámara imager B tomando imágenes para el lado derecho.
Este mosaico se hizo a partir de imágenes de "primera luz" adquiridas por las dos cámaras de la nave espacial Psyche de la NASA el 4 de diciembre de 2023. NASA/JPL-Caltech/ASU
Esta región no fue elegida por ningún interés científico en particular, sino que fue una prueba de las cámaras cuando estaban apuntando en esta dirección en particular. No hay muchas estrellas brillantes en esta área, pero todavía hay muchas que son identificables y han sido etiquetadas en la versión anotada de la imagen a continuación:
Versión anotada de la primera imagen de luz de Psique, con estrellas etiquetadas. NASA/JPL-Caltech/ASU
"Estas imágenes iniciales son solo una apertura de cortina", dijo Jim Bell, líder del instrumento de imágenes Psyche, de la Universidad Estatal de Arizona, en un comunicado. "Para el equipo que diseñó y opera este sofisticado instrumento, la primera luz es emocionante. Comenzamos a revisar las cámaras con imágenes de estrellas como estas, luego, en 2026, tomaremos imágenes de prueba de Marte durante el sobrevuelo de la nave espacial. Y finalmente, en 2029 obtendremos nuestras imágenes más emocionantes hasta el momento: de nuestro asteroide objetivo Psyche. Esperamos compartir todas estas imágenes con el público".

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