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Telescopio Hubble: las imágenes más impresionantes captadas en sus 30 años

Hubble alcanzó el hito de 30 años en órbita este 2020, y ha dejado las imágenes astronómicas más increíbles jamás captadas y cambiado profundamente, de paso, el entendimiento sobre el cosmos.

Bien vale la pena echar un vistazo a algunas de las imágenes del espacio más impresionantes del telescopio. Esta lista, por el momento, va desde la foto que celebra 30 años del instrumento espacial hasta la que muestra el grupo de galaxias Arp 273.

Cosmic Reef o Arrecife cósmico (2020)

Cosmic Reef o Arrecife cósmico
NASA, ESA, and STScI

Esta es la imagen que celebra los 30 años del Hubble en el espacio: Cosmic Reef o Arrecife cósmico, la cual remite a un mundo submarino. “Muestra cómo las estrellas masivas, enérgicas y jóvenes, iluminan y esculpen su lugar de nacimiento con vientos poderosos y radiación ultravioleta abrasadora”, de acuerdo con la NASA.

En la foto, están la nebulosa roja gigante, NGC 2014, y su vecino azul más pequeño, NGC 2020, que pertenecen a una región de formación estelar en la Gran Nube de Magallanes, una galaxia satélite de la Vía Láctea, ubicada a 163,000 años luz.

Rubin’s Galaxy (2020)

Rubin’s Galaxy
NASA, ESA, and B. Holwerda (University of Louisville)

Esta imagen muestra una galaxia espiral que es 2.5 más ancha que la Vía Láctea y contiene 10 veces más estrellas.

Según la NASA, la galaxia UGC 2885 ha sido nombrada como “galaxia de Rubin” en honor a la astrónoma Vera Rubin (1928-2016), quien estudió su velocidad de rotación en busca de materia oscura.

El organismo espacial refirió que los astrónomos buscan comprender su enorme tamaño. ¿La galaxia consumió otras mucho más pequeñas con el tiempo o su masa se debe a la acumulación de gas lenta y constantemente para nuevas estrellas?

Nebulosa del Cangrejo del Sur (2019)

Nebulosa del Cangrejo del Sur
NASA, ESA, and STScI

Ubicada a varios miles de años luz de la Tierra y oficialmente conocida como Hen 2-104, parece tener dos estructuras anidadas en forma de reloj de arena que fueron esculpidas por un par de estrellas giratorias en un sistema binario. El dúo está formado por una estrella gigante roja envejecida y una estrella quemada, una enana blanca. La primera se está desprendiendo de sus capas externas; parte del material es atraído por la gravedad de la segunda.

“El resultado es que ambas estrellas están incrustadas en un disco plano de gas que se extiende entre ellas. Este cinturón de material restringe la salida de gas, de modo que este solo se acelera por encima y por debajo del disco”, precisó la NASA.

La ilusión de estructuras de patas de cangrejo se da porque las burbujas de gas y polvo aparecen más brillantes en los bordes.

Nebulosa Cabeza de Caballo (2013)

Nebulosa Cabeza de Caballo
NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

En luz infrarroja en esta imagen, la Nebulosa Cabeza de Caballo es un objetivo popular entre los astrónomos no profesionales y es parte de un complejo mucho más grande en la constelación de Orión. “Conocida colectivamente como Complejo molecular de la nube de Orión, también alberga otros objetos famosos como la Gran Nebulosa de Orión (M42), la Nebulosa de la Flama y el Bucle de Barnard. A unos 1,500 años luz de distancia, el conjunto es una de las regiones más cercanas y fáciles de fotografiar en las que se están formando estrellas masivas”, de acuerdo con la NASA.

Descubierta hace más de un siglo, la Nebulosa Cabeza de Caballo ha sido encontrada por los científicos en momentos en que es iluminada por una nube más grande de gases.

Nebulosa Cabeza de Mono (2014)

Nebulosa Cabeza de Mono
NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

También conocida como NGC 2174, esta nube de polvo y gas se encuentra a unos 6,400 años luz, en la constelación de Orión. “La región mostrada en esta imagen (luz infrarroja) está plagada de jóvenes estrellas envueltas en brillantes volutas de polvo y gas cósmico. Las oscuras nubes de polvo se hinchan enmarcadas por un fondo de brillante gas azul. Estos impresionantes tonos se lograron plasmar al combinar las imágenes tomadas por el Hubble a través de una serie de filtros de distintos colores, lo que permite captar una gama de tonalidades normalmente oculta al ojo humano”, indicó la Agencia Espacial Europea en 2014.

Esta fotografía conmemora el 24 aniversario del telescopio espacial Hubble, puesto en órbita el abril de 1990.

Galaxia M82 (2006)

Galaxia M82
NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

La galaxia del Cigarro es notable por su formación de estrellas: “Experimenta interacciones gravitacionales con su vecino galáctico, M81, lo que hace que tenga una tasa alta de formación de estrellas”, acotó la NASA.

Alrededor de su centro, las “estrellas jóvenes” están naciendo 10 veces más rápido que en la Vía Láctea. La radiación y las partículas energéticas de estas estrellas recién nacidas se incrustan en el gas circundante, y el viento galáctico resultante comprime suficiente gas para producir millones de estrellas más.

La imagen del Hubble se ensambló utilizando observaciones en diferentes longitudes de onda.

Nebulosa de la Burbuja (2016)

Nebulosa de la Burbuja
NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

También conocida como NGC 7635, la estrella hirviente que forma esta nebulosa es 45 veces más masiva que el Sol. Su gas se calienta tanto que se escapa al espacio como un viento estelar que se mueve a más de 4 millones de millas por hora. Este flujo de salida “barre” el gas interestelar frío, lo que forma el borde exterior de la burbuja.

La imagen de la Nebulosa de la Burbuja fue elegida para conmemorar el 26 aniversario del lanzamiento del telescopio espacial.

Arp 273 (2011)

Arp 273
NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

El telescopio Hubble capturó este par de galaxias en interacción. La más grande de las galaxias espirales, UCG 1810, tiene un disco que se distorsiona en forma de flor por la atracción de la marea gravitacional de UGC 1813, que parece ser su tallo.

Esta última galaxia muestra signos distintos de intensa formación de estrellas en su núcleo, tal vez provocados por el encuentro con UCG 1810.

La imagen fue tomada en el marco del 21 aniversario del telescopio Hubble, en 2011.

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Esta imagen es solo una pequeña parte del SMC. "La Pequeña Nube de Magallanes contiene cientos de millones de estrellas, pero esta imagen se centra en sólo una pequeña fracción de ellas", escriben los científicos del Hubble. "Estas estrellas comprenden el cúmulo abierto NGC 376, que tiene una masa total de sólo unas 3.400 veces la del Sol. Los cúmulos abiertos, como su nombre indica, están poco unidos y escasamente poblados".

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