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De no creerse esta imagen de Saturno hecha por el telescopio Hubble

La investigación espacial ha dado imágenes que parecen sacadas del mundo del cine, de la ciencia ficción, y esta imagen de Saturno, hecha por el telescopio espacial Hubble, es digna de enmarcarse.

La fotografía del avanzado instrumento de la NASA, en la que destaca la nitidez del anillo del planeta, se capturó el 4 de julio de 2020, pero es hasta ahora que el organismo espacial la da a conocer.

Fotografía de Saturno hecha por el telescopio espacial Hubble
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El gráfico se toma como parte del proyecto Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que ayuda a los científicos a comprender la dinámica atmosférica y la evolución de los planetas gigantes gaseosos del sistema solar.

Asimismo, la NASA explica que dos de las lunas heladas de Saturno se visualizan claramente: Mimas a la derecha y Enceladus en la parte inferior.

«Hubble fotografió una ligera neblina rojiza sobre el hemisferio norte en este compuesto de color. Esto puede deberse al calentamiento por el aumento de la luz solar, que podría cambiar la circulación atmosférica o eliminar los hielos de los aerosoles en la atmósfera. Otra teoría es que el aumento de la luz solar en los meses de verano está cambiando las cantidades de turbidez fotoquímica producida», añade la agencia espacial.

Amy Simon, investigadora del Centro de Vuelo Espacial Goddard en Greenbelt, Maryland, enfatiza que es sorprendente que, incluso en unos pocos años, se estén viendo cambios estacionales en Saturno. El polo sur, ahora visible, tiene un tono azul que refleja los cambios en el hemisferio invernal del planeta.

Los anillos de Saturno están hechos principalmente de trozos de hielo, con tamaños que van desde pequeños granos hasta rocas gigantes. Cómo y cuándo se formaron estos sigue siendo uno de los mayores misterios del sistema solar.

El telescopio espacial Hubble es un proyecto de cooperación internacional entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés).

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Una característica notable en esta imagen es la región oscura en el centro superior, que es un objeto llamado glóbulo gaseoso de evaporación flotante (frEGG). Esta densa bolsa de gas es más resistente a la radiación que ioniza el gas a su alrededor, creando una especie de "huevo" del cual pueden nacer nuevas estrellas. El ejemplo más conocido de EGGs está en la famosa imagen de los Pilares de la Creación, también tomada por Hubble, que encontró estas bolsas de gas más denso que aparecieron como protuberancias en las columnas de la nebulosa.

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