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Escucha lo que el rover chino Zhurong grabó en Marte

La competencia por la exploración espacial en Marte se pone cada vez más interesante. Por una parte, está el rover Perseverance enviado por la NASA, pero no está solo. En las últimas semanas se agregó un nuevo protagonista, se trata de Zhurong, el vehículo robotizado de la Administración Espacial Nacional China (CNSA).

El gigante asiático no tiene problemas con evidenciar toda la satisfacción que siente hacia este moderno aparato y de manera constante comparte material registrado por el mismo rover.

Ahora, la CNSA publicó una serie de imágenes y videos que muestran el aterrizaje del vehículo sobre la superficie marciana, algo que no habíamos visto con Perseverance. Esto, en particular, porque el Zhurong cuenta con una cámara remota, que es uno de sus elementos más destacados.

Huge Zhurong update: Here's full footage of the Zhurong rover's EDL, showing parachute deployment, backshell separation, and landing, including very cool hover during hazard avoidance phase. [CNSA/PEC] pic.twitter.com/iWUXrFKf40

— Andrew Jones (@AJ_FI) June 27, 2021

Uno de los videos más impresionantes muestra al rover descender desde la plataforma de aterrizaje. Lo novedoso es que las cámaras pudieron registrar el sonido que hacía al bajar hacia la superficie, en especial el ruido que producían sus ruedas al desplazarse sobre la rampa.

También se puede ver al rover moverse sobre la superficie de Marte y situarse cerca de la plataforma de aterrizaje para la famosa selfie que ambos se tomaron.

Cabe recordar que Zhurong aterrizó en Marte en mayo como parte de la misión china Tianwen-1 que llegó a la órbita del planeta en febrero.

Luego de descender del orbitador sobre la superficie, Zhurong comenzó su viaje en Utopia Planitia, una llanura lisa donde aterrizó en 1976 el módulo Vikin2 de la NASA.

Debido a la distancia a la que se encuentran, es muy poco probable que Zhurong y Perseverance se topen sobre la superficie de Marte.

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El avión y el rover llegaron juntos al planeta rojo en febrero de 2021, y desde entonces ambos han estado operando dentro del cráter Jezero, un lago seco que los científicos creen que podría contener evidencia de vida antigua.

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El rover Perseverance de la NASA ha estado ocupado explorando Marte desde que aterrizó allí de manera espectacular en febrero de 2021.

El vehículo del tamaño de un automóvil está equipado con un montón de herramientas científicas y cámaras para ayudarlo en su búsqueda para encontrar evidencia de vida microbiana antigua en el planeta distante. También está reuniendo muestras de roca y suelo marciano para regresar a la Tierra en la ambiciosa misión Mars Sample Return. Además, la misión actual ofrece la oportunidad de probar la tecnología robótica que podría desarrollarse aún más para la primera misión tripulada a Marte.

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Uno de los mayores objetivos de la investigación de Marte en este momento es tratar de averiguar si alguna vez existió vida en Marte. Dado lo seco e inhóspito que es Marte hoy, los científicos están bastante seguros de que no hay nada viviendo allí actualmente. Pero hace millones de años, Marte podría haberse parecido mucho más a la Tierra, con abundante agua superficial en ríos y lagos. Ahora, la investigación se centra en el uso de los instrumentos en rovers como los rovers Perseverance y Curiosity para tratar de buscar evidencia de vida antigua en el planeta.

Recientemente, los investigadores utilizaron datos del instrumento SHERLOC de Perseverance, una cámara y un espectrómetro utilizados para detectar minerales y moléculas orgánicas, para confirmar el descubrimiento de una variedad de moléculas orgánicas en el cráter Jezero de Marte. Hallazgos similares han sido hechos por el Curiosity Rover en el cráter Gale, pero estos son algunos de los primeros indicios del hallazgo en este otro lugar.

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