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El satélite cazador de exoplanetas de la NASA vuelve a funcionar

El Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA, un cazador de exoplanetas basado en el espacio, ha reanudado sus operaciones luego de un problema técnico que causó que se pusiera en modo seguro a principios de esta semana.

El problema comenzó el miércoles 12 de octubre, cuando surgió un problema con la computadora del satélite. «La nave espacial está en una configuración estable que suspende las observaciones científicas. La investigación preliminar reveló que la computadora de vuelo TESS experimentó un reinicio», escribió la NASA en una actualización en ese momento. «El equipo de operaciones de TESS informó que los datos científicos que aún no se han enviado al suelo parecen almacenarse de forma segura en el satélite. Los procedimientos de recuperación y las investigaciones están en marcha para reanudar las operaciones normales, lo que podría llevar varios días».

Ilustración artística del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA.
Ilustración artística del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA. NASA

Afortunadamente, el problema se resolvió rápidamente. El equipo de la NASA que supervisaba TESS lo volvió a encender y la nave espacial pudo orientarse correctamente. Los datos que recopiló recientemente parecen estar intactos y se descargarán pronto, y el satélite debería poder reanudar sus operaciones. Sin embargo, el equipo aún no conoce la causa subyacente del restablecimiento de la computadora. La NASA dice que el equipo continuará investigando para tratar de identificar qué causó el problema.

TESS se lanzó en 2018 y está orbitando alrededor de la Tierra en una órbita altamente elíptica que le permite ver el cielo de los hemisferios norte y sur. Utiliza el método de tránsito para detectar exoplanetas. Debido a que los exoplanetas son relativamente pequeños y muy distantes, generalmente no se pueden obtener imágenes directas. En cambio, su presencia se infiere por sus efectos en sus estrellas anfitrionas. Un tránsito ocurre cuando un planeta pasa frente a su estrella, lo que reduce el brillo aparente de esa estrella por un corto tiempo. Al detectar estos eventos de tránsito, TESS puede identificar nuevos exoplanetas.

TESS ha descubierto más de 5.000 candidatos a exoplanetas en su misión hasta el momento, que dura poco más de cuatro años. Muchos de estos se consideran candidatos en lugar de planetas confirmados porque se requieren múltiples observaciones para confirmar el estado de un planeta potencial. Algunos de los planetas o candidatos planetarios que TESS ha descubierto incluyen un planeta donde un año dura solo ocho horas, varios mundos potencialmente habitables y un extraño planeta que ha sido engullido por su estrella.

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