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Mira una réplica del helicóptero de Marte de la NASA despegar en la Tierra

Los visitantes del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en el sur de California durante el fin de semana pudieron ver una réplica de tamaño natural del helicóptero Ingenuity Mars despegar.

Ingenuity hizo historia en abril de 2021 cuando se convirtió en el primer avión en realizar un vuelo controlado y motorizado en otro planeta. Desde entonces, ha completado más de 50 vuelos a Marte e incluso ha ayudado al rover terrestre Perseverance de la NASA tomando imágenes aéreas para ayudar al equipo de JPL a planificar rutas seguras y eficientes a través de la superficie marciana.

Cohete que llevaba restos cremados de astronauta explota tras despegue

JPL esta semana compartió un breve video (abajo) de su réplica Ingenuity zumbando en la Tierra:

In the Mars experience, #ExploreJPL visitors saw life-sized replicas of @NASAPersevere and witnessed a model of the Ingenuity #MarsHelicopter taking flight!⁰
🎧 Experience Mars from home: Put on some headphones, and take in some sounds of the Red Planet https://t.co/joBoU6KzQY pic.twitter.com/yA8rmZKCP2

— NASA JPL (@NASAJPL) May 1, 2023

La demostración del helicóptero de Marte del fin de semana fue parte del primer evento Explore JPL en cuatro años después de que la pandemia provocara su suspensión. Los visitantes pudieron presenciar la máquina similar a un dron de 4 libras y 19 pulgadas de altura que realiza vuelos cortos de la misma manera que Ingenuity lo ha estado haciendo en Marte.

Las condiciones para los vuelos terrestres eran, sin embargo, un poco diferentes.

Para empezar, la atmósfera en Marte es 100 veces más delgada que aquí en la Tierra, por lo que es más difícil para los ingenieros diseñar una máquina capaz de mantener un vuelo estable.

Para lograr esto, las palas de fibra de carbono de Ingenuity, dispuestas en dos rotores, giran a 2.500 revoluciones por minuto (rpm), mucho más rápido que las aproximadamente 500 rpm utilizadas por los helicópteros en nuestro propio planeta.

Además, para el evento JPL, un piloto se paró cerca para controlar la réplica del avión, pero el verdadero Ingenuity recibe instrucciones de vuelo desde más de 160 millones de millas de distancia antes de desplegar sistemas de guía, navegación y control a bordo para garantizar un vuelo seguro.

Más de 20,000 personas asistieron al evento en la base de JPL al norte de Los Ángeles. Los visitantes pudieron aprender más sobre las misiones pasadas, presentes y futuras del JPL, e incluso pudieron conversar con el personal del JPL y hacer preguntas sobre su trabajo.

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Aunque los astrónomos han descubierto más de 5.000 exoplanetas, o planetas fuera del sistema solar, la gran mayoría de estos planetas son considerablemente más grandes que la Tierra. Esto se debe en parte a que es más fácil detectar planetas más grandes desde enormes distancias a través del espacio. Así que es emocionante cuando se descubre un planeta del tamaño de la Tierra, y el Telescopio Espacial Hubble ha confirmado recientemente que un planeta cercano, que es diminuto para los estándares de exoplanetas, es 1,07 veces el tamaño de la Tierra.

El planeta LTT 1445Ac fue descubierto por primera vez por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA en 2022, pero era difícil determinar su tamaño exacto debido al plano de su órbita alrededor de su estrella visto desde la Tierra. "Existía la posibilidad de que este sistema tuviera una geometría desafortunada y, si ese es el caso, no mediríamos el tamaño correcto. Pero con las capacidades del Hubble logramos su diámetro", dijo la investigadora principal Emily Pass, del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian, en un comunicado.
Este es un concepto artístico del exoplaneta cercano, LTT 1445Ac, que tiene el tamaño de la Tierra. El planeta orbita alrededor de una estrella enana roja. La estrella se encuentra en un sistema triple, con dos enanas rojas en órbita cercana que se ven en la parte superior derecha. El punto negro frente a la estrella en primer plano es el planeta LTT 1445Ab, transitando por la cara de la estrella. El exoplaneta LTT 1445Ac tiene una temperatura superficial de aproximadamente 500 grados Fahrenheit. La vista es desde 22 años luz de distancia, mirando hacia nuestro Sol, que es el punto brillante en la parte inferior derecha. Algunas de las estrellas de fondo forman parte de la constelación de Boötes. NASA, ESA, L. Hustak (STScI)
Las nuevas observaciones muestran que el planeta tiene 1,07 veces el diámetro de la Tierra, por lo que es un planeta rocoso como la Tierra con una gravedad superficial similar. Sin embargo, no es un lugar habitable, ya que la temperatura de su superficie es de 260 grados centígrados. Es parte de un sistema estelar triple ubicado a solo 22 años luz de distancia, lo que lo convierte en uno de los exoplanetas más cercanos que transitan a través de una estrella.

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