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Descubren el primer planeta que gira alrededor de tres estrellas

Hasta ahora, se sabe que hay muchos planetas que giran alrededor de dos estrellas; el ejemplo más popular puede ser el ficticio Tatooine de Star Wars. Pero que un planeta lo haga alrededor de tres esferoides luminosos es algo por completo diferente, y justo eso es lo que encontró un grupo de astrónomos de la Universidad de Nevada.

Este planeta se encuentra a más de 1,300 años luz de la Tierra y la evidencia encontrada mediante el telescopio ALMA sugiere la existencia de un objeto cuya órbita se denomina circuntriple y que podría ser el primer planeta de un sistema solar en formación.

El sistema en cuestión se llama GW Orionis y tiene tres estrellas alrededor de las cuales se descubrieron los rastros de un anillo de polvo. Los investigadores, al reconstruir la composición de GW Orionis con los datos obtenidos de ALMA, concluyen que la explicación más factible para estos rastros es la presencia de uno o más del tipo gaseoso.

Imagen de GW Orionis capturada por ALMA. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Estos planetas tienen el tamaño de Júpiter, y según la teoría del origen de los planetas y sistemas solares son los primeros que se forman. Jeremy Smallwood, uno de los investigadores detrás del hallazgo, indicó que los resultados son interesantes porque le dan paso a dicha teoría y porque sugieren que “la formación de nuevos planetas es mucho más activa de lo que pensábamos”.

Sin embargo, por ahora este cuerpo no es visible, para ello serán necesarios nuevos datos y observaciones que se llevarán a cabo con el telescopio ALMA y que podrían entregar nuevas evidencias en el futuro, que confirmen que se trata del primer planeta (conocido) que gira alrededor de tres estrellas.

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Raúl Estrada
Ex escritor de Digital Trends en Español
Raúl Estrada comenzó en el mundo de los medios de comunicación en 2009, mientras estudiaba ingeniería y escribía en…
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Uno de estos remanentes de supernova, Cassiopeia A, o Cas A, fue fotografiado recientemente utilizando el instrumento NIRCam del Telescopio Espacial James Webb. Situada a 11.000 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, se cree que es una estrella que explotó hace 340 años (vista desde la Tierra) y ahora es uno de los objetos de radio más brillantes del cielo. Esta imagen muestra la capa de material expulsada por la explosión interactuando con el gas que la estrella masiva emitió en sus últimas fases de vida.
Una nueva imagen de alta definición de la NIRCam (Cámara de Infrarrojo Cercano) del Telescopio Espacial James Webb revela detalles intrincados del remanente de supernova Cassiopeia A (Cas A), y muestra la capa de material en expansión que se estrella contra el gas arrojado por la estrella antes de que explotara. NASA, ESA, CSA, STScI, Danny Milisavljevic (Universidad de Purdue), Ilse De Looze (UGent), Tea Temim (Universidad de Princeton)
"Con la resolución de NIRCam, ahora podemos ver cómo la estrella moribunda se hizo añicos cuando explotó, dejando filamentos similares a pequeños fragmentos de vidrio", dijo el investigador principal Danny Milisavljevic de la Universidad de Purdue en un comunicado. "Es realmente increíble después de todos estos años estudiando Cas A resolver ahora esos detalles, que nos están proporcionando una visión transformadora de cómo explotó esta estrella".

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El hallazgo fue logrado gracias al survey VVVX, que es un mapeo del plano de la Vía Láctea realizado en luz infrarroja con el telescopio VISTA del observatorio ESO Paranal en Chile. “A lo largo de 12 años se han descubierto decenas de miles de esas variables, que se clasifican de acuerdo a sus fluctuaciones de brillo. Sin embargo, cada tanto aparecen objetos variables que no pueden ser explicados fácilmente porque no se ajustan a ninguna de las clases conocidas”, explica Dante Minniti, quien es Director del Instituto de Astrofísica UNAB.

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