Skip to main content

Descubren el primer planeta que gira alrededor de tres estrellas

Hasta ahora, se sabe que hay muchos planetas que giran alrededor de dos estrellas; el ejemplo más popular puede ser el ficticio Tatooine de Star Wars. Pero que un planeta lo haga alrededor de tres esferoides luminosos es algo por completo diferente, y justo eso es lo que encontró un grupo de astrónomos de la Universidad de Nevada.

Este planeta se encuentra a más de 1,300 años luz de la Tierra y la evidencia encontrada mediante el telescopio ALMA sugiere la existencia de un objeto cuya órbita se denomina circuntriple y que podría ser el primer planeta de un sistema solar en formación.

El sistema en cuestión se llama GW Orionis y tiene tres estrellas alrededor de las cuales se descubrieron los rastros de un anillo de polvo. Los investigadores, al reconstruir la composición de GW Orionis con los datos obtenidos de ALMA, concluyen que la explicación más factible para estos rastros es la presencia de uno o más del tipo gaseoso.

Imagen de GW Orionis capturada por ALMA. Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Estos planetas tienen el tamaño de Júpiter, y según la teoría del origen de los planetas y sistemas solares son los primeros que se forman. Jeremy Smallwood, uno de los investigadores detrás del hallazgo, indicó que los resultados son interesantes porque le dan paso a dicha teoría y porque sugieren que “la formación de nuevos planetas es mucho más activa de lo que pensábamos”.

Sin embargo, por ahora este cuerpo no es visible, para ello serán necesarios nuevos datos y observaciones que se llevarán a cabo con el telescopio ALMA y que podrían entregar nuevas evidencias en el futuro, que confirmen que se trata del primer planeta (conocido) que gira alrededor de tres estrellas.

Recomendaciones del editor

Raúl Estrada
Ex escritor de Digital Trends en Español
Raúl Estrada comenzó en el mundo de los medios de comunicación en 2009, mientras estudiaba ingeniería y escribía en…
La estrella MACHO: desgarradora y tres veces más grande que el Sol
estrella macho desgarradora tres veces mas grande que el sol 80 7443 1718

Los astrónomos a menudo comparten noticias sobre exoplanetas extraños y exóticos, como uno que tiene forma de balón de fútbol u otro que tiene lluvia metálica. Pero las estrellas lejanas también pueden ser extrañas, como señala una investigación reciente. Un enorme nuevo tipo de estrella, que los investigadores llaman una estrella "desgarradora", tiene ondas gigantescas en su superficie que son tres veces el tamaño de nuestro sol.

La estrella, oficialmente llamada MACHO 80.7443.1718, emite pulsos regulares de brillo, lo que la hace similar a un tipo conocido de estrella llamada estrella de latido del corazón. Las estrellas como esta son típicamente una de un par, que orbitan entre sí en una órbita alargada de forma ovalada. Cuando las dos estrellas se acercan entre sí, sus fuerzas gravitacionales se tiran entre sí, creando ondas en sus superficies, similar a cómo la luna causa mareas en la Tierra. Pero esta estrella en particular es una versión extrema del fenómeno, con un brillo que varía en 200 veces más que un ejemplo típico.
Concepción artística del sistema, donde la estrella más pequeña induce la ruptura de ondas superficiales en la compañera más masiva. Melissa Weiss, CfA
Esta estrella es grande, con 35 veces la masa del sol, y su compañera mucho más pequeña crea las enormes ondas que causan los pulsos de brillo. Estas ondas alcanzan hasta una quinta parte del radio de la estrella, o 2,7 millones de millas de altura, que es aproximadamente la misma altura que tres de nuestro sol.

Leer más
Debuta el primer planeta de viento del universo Star Wars
star wars planeta viento toshara

Star Wars Outlaws: Behind The Scenes - Crafting a Galaxy of Opportunity

Star Wars es una de esas sagas que tiene un universo completo creado, con planetas muy disímiles entre sí, como el desértico Tatooine, el volcanizado Mustafar o el helado Hoth. Pero hasta ahora no habíamos visto un elemento representado: el viento.

Leer más
Los astrónomos detectan la primera evidencia de dos planetas que comparten la misma órbita
astronomos evidencia dos planetas que comparten la misma orbita pds 70 b y c

La gran mayoría de los exoplanetas que se han descubierto se encuentran dentro de sistemas estelares muy similares a nuestro sistema solar: una (o a veces dos o más) estrellas en el centro, con planetas orbitando a una variedad de distancias. Pero investigaciones recientes han revelado algo muy inusual: lo que podrían ser dos exoplanetas compartiendo la misma órbita, que, de confirmarse, sería el primer descubrimiento de este tipo.

Los astrónomos utilizaron un conjunto terrestre llamado Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) para investigar el sistema alrededor de la estrella PDS 70, ubicada a 400 años luz de distancia, con dos exoplanetas conocidos en órbita llamados PDS 70 b y c. Pero las observaciones de PDS 70 b identificaron una nube de escombros en su órbita que podría formar un planeta hermano que comparta la misma órbita.
Esta imagen, tomada con el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), en el que ESO es socio, muestra el joven sistema planetario PDS 70, ubicado a casi 400 años luz de distancia de la Tierra. El sistema cuenta con una estrella en su centro, alrededor de la cual el planeta PDS 70b está orbitando. En la misma órbita que PDS 70b, los astrónomos han detectado una nube de escombros que podrían ser los bloques de construcción de un nuevo planeta o los restos de uno ya formado. La estructura en forma de anillo que domina la imagen es un disco circunestelar de material, a partir del cual se están formando planetas. De hecho, hay otro planeta en este sistema: PDS 70c, visto a las 3 en punto justo al lado del borde interior del disco. ALMA (ESO/NAOJ/NRAO) /Balsalobre-Ruza et al.
"Hace dos décadas se predijo en teoría que pares de planetas de masa similar podrían compartir la misma órbita alrededor de su estrella, los llamados planetas troyanos o coorbitales. Por primera vez, hemos encontrado evidencia a favor de esa idea", dijo la autora principal Olga Balsalobre-Ruza del Centro de Astrobiología de Madrid en un comunicado.

Leer más