Descubren el primer planeta que gira alrededor de tres estrellas

Hasta ahora, se sabe que hay muchos planetas que giran alrededor de dos estrellas; el ejemplo más popular puede ser el ficticio Tatooine de Star Wars. Pero que un planeta lo haga alrededor de tres esferoides luminosos es algo por completo diferente, y justo eso es lo que encontró un grupo de astrónomos de la Universidad de Nevada.

Este planeta se encuentra a más de 1,300 años luz de la Tierra y la evidencia encontrada mediante el telescopio ALMA sugiere la existencia de un objeto cuya órbita se denomina circuntriple y que podría ser el primer planeta de un sistema solar en formación.

El sistema en cuestión se llama GW Orionis y tiene tres estrellas alrededor de las cuales se descubrieron los rastros de un anillo de polvo. Los investigadores, al reconstruir la composición de GW Orionis con los datos obtenidos de ALMA, concluyen que la explicación más factible para estos rastros es la presencia de uno o más del tipo gaseoso.

Imagen de GW Orionis capturada por ALMA.

Estos planetas tienen el tamaño de Júpiter, y según la teoría del origen de los planetas y sistemas solares son los primeros que se forman. Jeremy Smallwood, uno de los investigadores detrás del hallazgo, indicó que los resultados son interesantes porque le dan paso a dicha teoría y porque sugieren que “la formación de nuevos planetas es mucho más activa de lo que pensábamos”.

Sin embargo, por ahora este cuerpo no es visible, para ello serán necesarios nuevos datos y observaciones que se llevarán a cabo con el telescopio ALMA y que podrían entregar nuevas evidencias en el futuro, que confirmen que se trata del primer planeta (conocido) que gira alrededor de tres estrellas.

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