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Orion tiene un encuentro cercano con la luna antes de regresar a casa

La NASA ha compartido imágenes notables que muestran su nave espacial Orion pasando sobre la superficie lunar a una altitud de solo 687 millas.

El sobrevuelo, que en un momento llevó a la nave espacial no tripulada a 79 millas de la superficie de la luna, tuvo lugar el lunes 6 de diciembre, poco más de tres semanas después de que Orión dejara la Tierra en la misión Artemis I. La nave espacial también se acercó de manera similar a la superficie lunar el mes pasado.

.@NASA_Orion is only 687 miles above the Moon. #Artemis pic.twitter.com/a8nIvNX26U

— NASA Artemis (@NASAArtemis) December 5, 2022

Como revela el comentario del video, las imágenes del sobrevuelo lunar fueron capturadas justo antes de una quema del motor diseñada para poner a la nave espacial en un camino para su regreso a casa a finales de esta semana.

El funcionario de la NASA Jim Free confirmó más tarde el éxito de la quema del motor y compartió una impresionante foto que muestra la luna y una media luna de la Tierra, así como parte de la nave espacial Orion.

Last fly-by complete! We’re coming home!@NASA_Orion flew about 79 miles above the lunar surface today, and returned this spectacular view. The spacecraft is now on a course for Earth and will splashdown on Dec. 11. Follow along: https://t.co/8WV8GliitY pic.twitter.com/MOIcwlCITE

— Jim Free (@JimFree) December 5, 2022

El Orion partió de la Tierra el 16 de noviembre sobre el nuevo cohete Space Launch System (SLS) de la NASA, el cohete más poderoso jamás lanzado.

La misión Artemis I está diseñada para probar el cohete y la nave espacial antes de una misión tripulada que seguirá la misma ruta que el vuelo actual. Esto significa que varios astronautas muy afortunados algún día podrán disfrutar de estas mismas vistas increíbles en persona, mientras vuelan a bordo de la nave espacial Orion.

El programa Artemis de la NASA también incluye un plan para construir un puesto de avanzada permanente en la luna donde los astronautas puedan vivir y trabajar, similar a cómo lo hacen hoy en la Estación Espacial Internacional. La luna también podría usarse como un trampolín para las primeras misiones tripuladas a Marte, que la NASA dice que pueden tener lugar en la década de 2030.

Hasta ahora, la misión Artemis I ha superado las expectativas, con el cohete SLS y la nave espacial Orion funcionando impecablemente. Todos los ojos están ahora en el regreso a casa de la nave espacial el domingo 11 de diciembre. Si la NASA puede clavar este tramo final del viaje, la agencia espacial tendrá como objetivo lanzar la misión tripulada Artemis II en 2024.

¿Tienes curiosidad por saber dónde está Orión en este momento? Este sitio web de la NASA lo tiene cubierto.

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La NASA ha comenzado a probar la nave espacial Orion que llevará a cuatro astronautas en un viaje alrededor de la Luna como parte de la misión Artemis II, actualmente programada para 2025.

La agencia espacial compartió un video (abajo) que muestra a la cápsula Orion siendo transportada a una cámara de vacío mejorada dentro del Edificio de Operaciones y Verificación en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida. Allí, se someterá a pruebas de compatibilidad electromagnética e interferencias.

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La NASA tiene grandes planes para la Luna, no solo enviar personas de regreso a la Luna por primera vez en más de 50 años, sino también hacer que investiguen la emocionante región del Polo Sur, donde se cree que hay agua disponible. El plan no es solo que los astronautas visiten la Luna durante uno o dos días, sino que permanezcan en la Luna durante semanas, explorando el área circundante. Y para explorar, no pueden viajar a pie, sino que necesitarán un buggy.

El miércoles 3 de abril, la NASA anunció las tres compañías que desarrollan su nuevo vehículo lunar: Intuitive Machines, Lunar Outpost y Venturi Astrolab. Cada uno de ellos desarrollará un vehículo lunar (LTV, por sus siglas en inglés) que puede transportar astronautas desde su lugar de aterrizaje a través de la superficie de la luna, lo que les permitirá llegar más lejos y a más áreas de interés.
Un diseño conceptual artístico del Vehículo de Terreno Lunar de la NASA. NASA
"Esperamos con interés el desarrollo del vehículo de exploración lunar de la generación Artemis para ayudarnos a avanzar en lo que aprendemos en la Luna", dijo Vanessa Wyche, directora del Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, en un comunicado. "Este vehículo aumentará en gran medida la capacidad de nuestros astronautas para explorar y realizar ciencia en la superficie lunar, al mismo tiempo que servirá como plataforma científica entre misiones tripuladas".

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