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El tobogán espectacular de la NASA y su sala de goma

Lanzamiento del transbordador espacial Challenger desde la plataforma de lanzamiento 39.
NASA / Unsplash

Todo el mundo se emociona al ver a los astronautas despegar para una exploración en el espacio. Todos nos convertimos en niños pequeños y tenemos esa maravilla en nuestros ojos. Y aunque nadie quiere verlo, hay una pequeña voz en la parte posterior de tu cabeza preguntando qué pasaría si el cohete explotara y cómo escaparían los astronautas a un lugar seguro. Bueno, esos son probablemente pensamientos intrusivos en las cabezas de las personas en el transbordador, por lo que la NASA les dio a los astronautas una forma de tranquilizar sus mentes con una habitación secreta de goma debajo de su plataforma de lanzamiento, y la forma de llegar allí es un poco caprichosa.

Buzz Aldrin en la luna de pie frente a la bandera estadounidense.
NASA / Unsplash

La plataforma de lanzamiento con el búnker sorpresa

Como con cualquier cosa extraña o inusual, esto tiene lugar en Florida, en el sitio del Complejo de Lanzamiento 39 del Centro Espacial Kennedy, también conocido como Launchpad 39, en Merritt Island. El complejo fue construido en la década de 1960 para el Programa Apolo durante la carrera espacial, y más tarde sería modificado para el Programa del Transbordador Espacial.

El lanzamiento desde la plataforma de lanzamiento 39A que todos deberían saber es la misión Apolo 11, que vio a los astronautas Neil A. Armstrong, Michaell Collins y Edwin (Buzz) E. Aldrin Jr. en su camino a la luna en 1969. Armstrong sería la primera persona en caminar sobre la luna, y Aldrin se convertiría en el segundo apenas 19 minutos después. Collins era el piloto, permaneciendo en órbita lunar para el viaje. Ahora estás listo para la noche de trivia.

Un cohete Saturno V es lo que lanzó a la tripulación, y el miedo a que explotara hizo que la NASA pusiera estos búnkeres en su lugar.

Los tres astronautas del Apolo 11 siendo recibidos después de la cuarentena por el presidente.
Historia en HD / Unsplash

La forma temática del parque de diversiones para que los astronautas se mantengan seguros

La curiosa sala de goma en cuestión está debajo del complejo, y hay dos de ellas, una debajo de cada plataforma de lanzamiento. En caso de que fueran necesarios, las personas que trabajan en o alrededor de la plataforma de lanzamiento, así como los astronautas, podrían escapar a un lugar seguro de una manera casi similar a un parque acuático.

Cómo llegan allí abajo

Aquí está la parte divertida. Cualquiera que necesite llegar al búnker comenzaría bajando por un tobogán de 200 pies de largo, constantemente regado para que vayas aún más rápido. El astronauta o miembro del personal sería escupido en una habitación de goma sobre una mesa llena de más agua para que nadie saliera herido.

La sala tiene un piso flotante, con amortiguadores y resortes listos para cualquier impacto. Una vez que todos estuvieran dentro de esta cámara abovedada de goma, la puerta gigante de acero se sellaría, para que todos pudieran estar cómodos como un tesoro dentro de la bóveda de un banco. Así que todos estarían aún más seguros; Una selección de asientos estaría disponible para atarse para el viaje. Eso suena como una escena de Willy Wonka & Chocolate Factory, pero con agua en lugar de chocolate. Pusieron muchas precauciones de emergencia y tenían raciones para hasta 20 personas durante 24 horas en caso de cualquier oopsia, por lo que lo tenían todo cubierto.

Lamento decirlo, las habitaciones están cerradas

Nos sentimos mal por haberte invertido tanto, pero los búnkeres estaban cerrados, y por buenas razones. Han visto días mejores, y con toda el agua, las fugas eran inevitables, incluso con algo de vida silvestre de Florida tratando de hacer un hogar allí. Launchpad B se cerró en 2012, cuando encontraron altos rastros de plomo de la pintura, y sabemos que eso no es bueno para los humanos. Launchpad A te dará esperanza, ya que todavía es accesible.

En 2014, cuando la compañía SpaceX, propiedad de Elon Musk, arrendó la plataforma de lanzamiento A de la NASA, el acuerdo incluía mantener la plataforma, la sala de goma y otras partes históricamente preservadas.

Entonces, estamos diciendo que existe la posibilidad de que el tobogán acuático y la sala de goma se abran para que el público se vea (y se deslice) porque nunca se sabe cuándo Musk está al timón de algo. Estamos agradecidos de que los búnkeres no fueran necesarios para los astronautas ni para ninguno de los tripulantes, pero qué viaje salvaje habría sido.

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Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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