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Conoce la ubicación exacta del telescopio James Webb en este momento

El lanzamiento del telescopio James Webb cierra un 2021 histórico para la investigación espacial, pero también marca un promisorio camino para que la ciencia logre desentrañar más misterios sobre el origen del universo. Por ello, la NASA habilitó un sitio web en el que se puede seguir la trayectoria de este telescopio.

Una recreación a escala completa del telescopio espacial James Webb
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

El telescopio, el instrumento de observación más preciso jamás construido por la humanidad, despegó el pasado 25 de diciembre desde Guyana Francesa, viaja a una velocidad de poco más de 1,000 kilómetros por segundo (unas 0.63 millas por segundo), y se estima que llegará aproximadamente a finales de enero a su destino final: un punto llamado Lagrange 2, situado a 1.5 millones de kilómetros de la Tierra (casi 1 millón de millas de la Tierra).

Ahí, el telescopio James Webb orbitará el Sol para realizar observaciones de luz infrarroja (invisible al ojo humano), con la que los científicos esperan que el instrumento permita “viajar al pasado” para ver las primeras galaxias que nacieron después del Bing Bang.

Debido a que el James Webb es un telescopio enorme, no cabe en ningún cohete. Por ello, la NASA, en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial de Canadá (CSA), lo envió plegado, como si fuera una figura de papiroflexia, por lo que durante su trayectoria realizará varias maniobras para adquirir su forma operativa.

James Webb Space Telescope Deployment Sequence (Nominal)

A tres días de su lanzamiento, el 28 de diciembre de 2021, el telescopio James Webb realizará la primera de varias fases de despliegue. Consistirá en la recomposición y tensado de un enorme escudo solar, mientras que 12 días después de su lanzamiento iniciará el despliegue y recolocación del espejo de berilio formado por 18 hexágonos.

El emblemático color dorado de los espejos se debe a que están recubiertos de una fina capa de oro, el mejor material para reflejar la luz infrarroja que observará el telescopio, y que marca la principal diferencia con su “antecesor”, el telescopio espacial Hubble.

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