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Cómo y cuándo ver el lanzamiento del telescopio espacial James Webb

Rastrear el origen del universo o la primera luz es uno de los objetivos más ambiciosos del telescopio James Webb, el observatorio espacial más grande construido por la humanidad. Y ya comenzó la cuenta regresiva para su despegue. Para conocer cómo y cuándo ver el lanzamiento del telescopio James Webb, te contamos todos los detalles.

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Aunque el lanzamiento del telescopio James Webb estaba previsto para mediados de mes, después de numerosos retrasos la NASA parece haber superado algunos inconvenientes y encontró una fecha ideal para el trascendental hito: la mañana del 25 de diciembre de 2021.

Telescopio James Webb
Getty Images

El telescopio Webb se lanzará desde el complejo ELA-3 de Arianespace, en el puerto espacial europeo ubicado cerca de Kourou, Guayana Francesa. Según los científicos, dado que el centro de lanzamiento está ubicado cerca del ecuador, el giro de la Tierra le brindará un impulso adicional.

El telescopio demorará unos 30 días para completar un trayecto de un millón de millas (1.5 millones de kilómetros) para llegar al segundo punto de Lagrange (L2), desde donde orbitará el Sol. Se estima que el período de puesta en marcha tardará unos seis meses, por lo que en junio de 2022 podría enviar sus primeras imágenes.

Cómo y cuándo ver el lanzamiento

Si todo marcha según lo planificado por la NASA, la ventana de oportunidad para el lanzamiento se producirá durante la mañana del 25 de diciembre de 2021, en los siguientes horarios:

  • Estados Unidos y Canadá: 7:20 a.m. a 7:52 a.m. EST / 4:20 a.m. a 4:52 a.m. PST
  • México, Costa Rica, Honduras: 6:20 a.m. a 6:52 a.m.
  • Colombia, Perú, Ecuador: 7:20 a.m. a 7:52 a.m.
  • Bolivia, Venezuela: 8:20 a.m. a 8:52 a.m.
  • Argentina, Brasil y Chile: 9:20 a.m. a 9:52 a.m.
  • España: 1:20 p.m. a 1:52 p.m.

El despegue será transmitido en vivo a través del canal de la NASA en YouTube, aunque también puedes seguirlo desde Digital Trends en Español en esta misma nota.

NASA Live: Official Stream of NASA TV

La transmisión oficial desde el centro espacial de Guayana comenzará a las 6:00 a.m. EST / 3.00 a.m. PST, mientras que a las 9:00 a.m. EST / 6:00 a.m. PST está prevista una reunión informativa sobre la misión.

Origen del universo

NASA afina detalles para el lanzamiento del telescopio espacial Webb
Chris Gunn/ NASA

El telescopio espacial James Web comenzó a ser construido por la NASA en 1996, como parte del proceso de reemplazo programado del Hubble.

Originalmente llamado Next Generation Space Telescope (NGST), desde 2002 adoptó el nombre del segundo administrador de la NASA y pieza clave en el desarrollo de programa Apolo.

Según la NASA, el telescopio Webb podrá estudiar cada fase de la historia cósmica, desde el interior del Sistema Solar hasta las galaxias observables más distantes del universo temprano.

Se estima que será capaz de contemplar la época en que se formaron las primeras estrellas y galaxias, hace más de 13,500 millones de años, una parte del espacio y el tiempo nunca antes visto por la humanidad.

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Rodrigo Orellana
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La imagen fue tomada utilizando el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI, por sus siglas en inglés) de Webb, que observa longitudes de onda ligeramente más largas que sus otros tres instrumentos que operan en el infrarrojo cercano. Eso significa que MIRI es muy adecuado para estudiar cosas como el polvo y el gas cálidos que se encuentran en esta región en una nebulosa llamada N79.
Esta imagen del telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA muestra una región H II en la Gran Nube de Magallanes (LMC), una galaxia satélite de nuestra Vía Láctea. Esta nebulosa, conocida como N79, es una región de hidrógeno atómico interestelar ionizada, captada aquí por el Instrumento de Infrarrojo Medio (MIRI) de Webb. ESA/Webb, NASA Y CSA, O. Nayak, M. Meixner
Dentro de esta nebulosa hay tres nubes moleculares gigantes llenas de hidrógeno ionizado. Esta imagen se enfoca en una de estas áreas, llamada N79 Sur. Regiones como esta están llenas de formación estelar, y con su rico entorno de polvo y gas, la LMC alberga varias de estas áreas. Una de las más famosas es la Nebulosa de la Tarántula, que, al igual que N79, también es una zona llena de hidrógeno ionizado donde se están formando nuevas estrellas.

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El Hubble observó el planeta WASP-121 b, un planeta extremo que está tan cerca de su estrella que un año allí dura solo 30 horas. Las temperaturas de su superficie superan los 3.000 grados Kelvin, o 5.000 grados Fahrenheit, lo que los investigadores predicen que provocaría algunos fenómenos meteorológicos salvajes. Al tratarse de un planeta tan extremo, WASP-121 b es bien conocido y ha sido observado por el Hubble varias veces a lo largo de los años, a partir de 2016.
Esta es una impresión artística del exoplaneta WASP 121-b, también conocido como Tylos. El exoplaneta orbita peligrosamente cerca de su estrella anfitriona a aproximadamente el 2,6% de la distancia entre la Tierra y el Sol, lo que lo coloca a punto de ser destrozado por las fuerzas de marea de su estrella anfitriona. Las poderosas fuerzas gravitacionales han alterado la forma del planeta. NASA, ESA, Q. Changeat et al., M. Zamani (ESA/Hubble)
En total, los investigadores combinaron cuatro conjuntos de observaciones que se realizaron con el Hubble, procesando cada una para obtener una imagen de cómo cambió el planeta a lo largo de los años. "Nuestro conjunto de datos representa una cantidad significativa de tiempo de observación para un solo planeta y actualmente es el único conjunto consistente de tales observaciones repetidas", dijo el investigador Quentin Changeat del Instituto de Ciencias del Telescopio Espacial en un comunicado.

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