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No más nombres racistas para objetos espaciales: NASA

La NASA se ha unido a las organizaciones que han decidido reconocer las prácticas racistas dentro de su historia y tomar cartas en el asunto. Por eso, la agencia estadounidense ha anunciado que dejará de utilizar apelativos racistas para designar objetos espaciales, optando ahora por usar solamente nombres oficiales con letras y números.

galaxias
NASA

A través de un comunicado, la agencia declaró que “la comunidad científica a veces se refiere a los objetos cósmicos distantes, como los planetas, las galaxias y las nebulosas, con sobrenombres no oficiales. Mientras la comunidad científica trabaja para identificar y abordar la discriminación sistémica y la desigualdad en todos los aspectos del campo, ahora es claro que ciertos sobrenombres cósmicos no solo son insensibles, sino que pueden ser perjudiciales. Como parte de su compromiso con la diversidad, la equidad y la inclusión, la NASA se encuentra examinando su uso de terminologías no oficiales para los objetos cósmicos”.

¿Un ejemplo? A partir de ahora, la NASA ya no se referirá a la nebulosa planetaria NGC 2392 como la “nebulosa esquimal”, pues esta palabra es vista por muchos como un término colonial con un historial racista, impuesto a los pueblos indígenas de las regiones árticas. Asimismo, las galaxias NGC 4567 y NGC 4568 ya no serán conocidas como los “gemelos siameses”.

“Tal vez estos sobrenombres y términos tengan connotaciones históricas o culturales que son objetables o incluso hostiles, y la NASA está comprometida encarecidamente con abordar este asunto. La ciencia depende de contribuciones diversas y beneficia a todos, y esto significa que debemos hacerla incluyente”, afirmó Stephen T. Shih, administrador asociado para la diversidad y las oportunidades iguales en la agencia.

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"La increíble tasa de crecimiento también significa una gran liberación de luz y calor", dijo el investigador principal, Christian Wolf, de la Universidad Nacional de Australia, en un comunicado. "Por lo tanto, este es también el objeto más luminoso conocido en el universo. Es 500 billones de veces más brillante que nuestro sol".
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