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Estudio: los viajes espaciales no son perjudiciales para la salud

La tripulación del Inspiration4 de SpaceX en órbita.
SpaceX

Una nueva investigación realizada en los cuatro astronautas civiles de la misión Inspiration4 muestra los efectos de los vuelos espaciales de corta duración en el cuerpo humano. Aunque el tamaño de la muestra es muy pequeño de solo cuatro personas, los investigadores esperan que este trabajo pueda indicar que los vuelos espaciales privados no representan un riesgo para la salud de los astronautas potenciales.

Los cuatro miembros de la tripulación del Inspiration4 se lanzaron en septiembre de 2021 y pasaron tres años en el espacio, visitando la órbita terrestre baja. Eso hace que sus experiencias sean comparables a las de los astronautas en la Estación Espacial Internacional (ISS) en términos de su exposición a la radiación espacial, dicen los investigadores. Se recopilaron más de 100.000 datos relacionados con la salud de la tripulación, viendo cómo respondían sus cuerpos al tiempo en el espacio.

«Inspiration4 fue la primera oportunidad de emplear métodos de investigación biomédica en un vuelo espacial tripulado en su totalidad por astronautas privados», dijo Emmanuel Urquieta, del Centro de Medicina Espacial de Baylor, uno de los autores de la investigación publicada en la revista Nature. «Los participantes civiles tienen diferentes antecedentes educativos y condiciones médicas en comparación con los astronautas con una exposición de larga duración a los vuelos espaciales. Comprender sus respuestas fisiológicas y psicológicas a los vuelos espaciales y su capacidad para realizar investigaciones es de suma importancia a medida que continuamos enviando más astronautas privados al espacio».

Los hallazgos revelaron que la mitad de la tripulación sufrió de mareo por movimiento espacial, un malestar común en estos entornos. Sin embargo, los impactos de los vuelos espaciales en los sistemas cardiovasculares y en la cognición resultaron ser menores y variaron de un individuo a otro.

Otro hallazgo útil para la investigación a largo plazo fue que herramientas como los instrumentos de recolección de muestras biológicas, un escáner de ultrasonido portátil y los kits de análisis en tiempo real funcionaban en microgravedad, lo que significa que podrían usarse para futuras investigaciones sobre la salud de los astronautas.

Los datos se han añadido a un caso de datos llamado Enhancing eXploration Platforms and ANalog Definition, o EXPAND, que tiene como objetivo recopilar datos y muestras de experimentos sobre la salud espacial.

«Los datos y las muestras biológicas representan la primera de, con suerte, muchas misiones de vuelos espaciales comerciales que vendrán a medida que continuamos nuestro trabajo para construir y reforzar la base de datos EXPAND, nuestra plataforma de investigación de salud espacial y biorepositorio única en su tipo», dijo Jimmy Wu, otro de los investigadores. «La investigación y los datos recopilados de la misión pionera Inspiration4 se almacenan dentro de EXPAND y servirán de base para futuras investigaciones médicas para mejorar la salud tanto de los astronautas espaciales como de las personas en la Tierra».

Diego Bastarrica
Diego Bastarrica es periodista y docente de la Universidad Diego Portales de Chile. Especialista en redes sociales…
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