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La NASA declara oficialmente terminada la misión de aterrizaje Mars InSight

Poco más de cuatro años después de llegar a Marte, la NASA ha anunciado oficialmente el final de su misión de aterrizaje InSight.

La declaración se produjo el miércoles 21 de diciembre, después de que la NASA no pudo hacer contacto con el módulo de aterrizaje en dos intentos consecutivos, lo que llevó al equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) a concluir que las baterías de energía solar de InSight se habían quedado sin energía, un estado conocido como «autobús muerto».

InSight, abreviatura de Exploración Interior utilizando Investigaciones Sísmicas, Geodesia y Transporte de Calor, había estado perdiendo energía gradualmente debido a una acumulación de polvo en sus paneles solares.

A principios de esta semana, la NASA publicó la imagen final (abajo) transmitida a la Tierra por InSight. Muestra el escudo térmico y de viento del módulo de aterrizaje que protegía algunos de los instrumentos científicos del robot.

Una vista desde el módulo de aterrizaje InSight de la NASA que muestra su escudo térmico y de viento que cubre algunos de sus instrumentos científicos.
La imagen final del módulo de aterrizaje InSight de la NASA, que muestra el escudo térmico y de viento que cubre algunos de sus instrumentos científicos. NASA

Y el miércoles JPL tuiteó un mensaje final:

Rest easy, little lander ❤ @NASAInSight's mission has ended after more than four years of detecting marsquakes, meteoroid impacts, and unique science on Mars. Congratulations – and thank you – to the team that made these pioneering discoveries possible. https://t.co/MCRzWYFSMd pic.twitter.com/GJkVI88CWi

— NASA JPL (@NASAJPL) December 21, 2022

Durante su tiempo en la superficie marciana, el módulo de aterrizaje descubrió detalles sobre las capas interiores de Marte, su núcleo líquido, los restos variables bajo su campo magnético en su mayoría extinto y el clima en Marte. También logró la primera detección de actividad sísmica en otro planeta e incluso registró un marsquake causado por el impacto de un meteorito. Puede sumergirse en los detalles de los logros de la misión en el sitio web de la NASA.

Al compartir pensamientos sobre lo que se ha considerado una operación muy exitosa, Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, dijo: «Vi el lanzamiento y aterrizaje de esta misión, y aunque decir adiós a una nave espacial siempre es triste, la fascinante ciencia que InSight realizó es motivo de celebración. Los datos sísmicos por sí solos de esta misión del Programa Discovery ofrecen una visión tremenda no solo de Marte sino de otros cuerpos rocosos, incluida la Tierra».

Bruce Banerdt, investigador principal de la misión, comentó: «Hemos pensado en InSight como nuestro amigo y colega en Marte durante los últimos cuatro años, por lo que es difícil decir adiós. Pero se ha ganado su merecida jubilación».

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Diego Bastarrica
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