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Mira el impacto gigante que dejó un meteorito en Marte

La sonda Insight detectó en Marte un impacto gigante dejado por un meteorito, que además sería la causa de un terremoto marsquake de magnitud 4 el 24 de diciembre.

Se estima que el meteorito se extendió de 16 a 39 pies (5 a 12 metros), lo suficientemente pequeño como para haberse quemado en la atmósfera de la Tierra, pero no en la delgada atmósfera de Marte, que es solo un 1% más densa que la de nuestro planeta. El impacto, en una región llamada Amazonis Planitia, hizo estallar un cráter de aproximadamente 492 pies (150 metros) de ancho y 70 pies (21 metros) de profundidad. Algunas de las eyecciones lanzadas por el impacto volaron hasta 23 millas (37 kilómetros) de distancia.

Flyover of Mars Impact Using HiRISE Data (Animation)

«No tiene precedentes encontrar un nuevo impacto de este tamaño», dijo Ingrid Daubar de la Universidad de Brown, quien dirige el Grupo de Trabajo de Ciencia de Impacto de InSight. «Es un momento emocionante en la historia geológica, y pudimos presenciarlo».

InSight está estudiando la corteza, el manto y el núcleo del planeta. Las ondas sísmicas son clave para la misión y han revelado el tamaño, la profundidad y la composición de las capas internas de Marte. Desde su aterrizaje en noviembre de 2018, InSight ha detectado 1.318 marsquakes, incluidos varios causados por impactos de meteoroides más pequeños.

Pero el terremoto resultante del impacto de diciembre pasado fue el primero observado en tener ondas superficiales, una especie de onda sísmica que ondula a lo largo de la parte superior de la corteza de un planeta. El segundo de los dos artículos de Science relacionados con el gran impacto describe cómo los científicos usan estas ondas para estudiar la estructura de la corteza de Marte.

NASA’s InSight Records the Sound of a Martian Impact

«La imagen del impacto fue diferente a cualquier otra que hubiera visto antes, con el enorme cráter, el hielo expuesto y la dramática zona de explosión preservada en el polvo marciano», dijo Liliya Posiolova, quien dirige el Grupo de Ciencia y Operaciones Orbitales en MSSS. «No pude evitar imaginar cómo debe haber sido presenciar el impacto, la explosión atmosférica y los escombros expulsados millas más abajo».

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