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Las misiones a la Luna que todavía están por llegar

¿Preparado para despegar? ¡Estas son todas las misiones a la Luna que vienen!

Han pasado 50 años desde que el ser humano pisara el único satélite natural de la Tierra, pero sigue de plena actualidad y más que lo estará en los próximos años: existen varias misiones a la Luna en marcha para regresar, y no habrá que esperar tanto, ya que están previstas para la década venidera. La historia lunar va a dar mucho de qué hablar todavía. ¿Qué apasionantes proyectos explorarán de nuevo este cuerpo celeste del sistema solar? Te contamos todo sobre las misiones a la Luna que están por llegar.

ARTEMIS

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Módulo Artemis 1 Orion Crew. NASA Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La noticia más importante relacionada con la Luna es la decisión del presidente Donald Trump para que la NASA envíe una misión estadounidense en 2024. Sería el primer viaje desde que lo hicieran Eugene «Gene» Cernan y Harrison «Jack» Schmitt, la tripulación del Apolo 17, en diciembre de 1972. También será la primera vez que una mujer astronauta aterrice en la Luna.

Si bien se han planteado preguntas sobre la viabilidad del plazo, la misión Artemis ha generado un gran entusiasmo. Dos de los principales retos son la finalización del tan retrasado cohete de la NASA, conocido como Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS), y el desarrollo de una pequeña estación espacial, Gateway, que todavía no existe.

BLUE ORIGIN

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Blue Origin Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

No es exactamente una entrega para el día siguiente, pero el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, quiere ayudar a que los seres humanos vuelvan a la Luna en 2024. Su compañía aeroespacial Blue Origin, que ha estado trabajando los últimos tres años para un alunizaje, presentó una maqueta de su propuesta de módulo de aterrizaje Blue Moon en mayo. «Es hora de volver a la Luna, esta vez para quedarse», dijo Bezos.

En junio de 2019, la compañía llevó a cabo una prueba de encendido del motor BE-7 de Blue Moon, el sistema de propulsión diseñado para hacerlo posible. No está claro si Blue Moon tendrá su propia misión independiente o si será incluido en el lanzamiento de la NASA. Bezos ha dicho que estaría encantado de ayudar a la NASA con su misión a la Luna prevista para 2024.

Si ese plan sale mal, no descartamos que Bezos pueda organizar su propio lanzamiento. ¡Los futuros colonos lunares también necesitarán Amazon Prime!

DEARMOON PROJECT

#dearMoon project - Special ver with MZ announcement

El nombre puede que suene a una novela juvenil, pero el proyecto #dearMoon tiene un gran potencial. Es una misión de turismo lunar financiada por un multimillonario japonés, cuyo objetivo es enviar una pequeña tripulación a bordo de una nave espacial SpaceX en una trayectoria circunlunar de varios días.

El magnate Yusaku Maezawa planea hacer el viaje acompañado de varios artistas. El director de First Man y La La Land, Damien Chazelle, es el primer (y actualmente el único) invitado oficial. El vuelo no será antes de 2023.

ESTACIÓN DE INVESTIGACIÓN ROBÓTICA DE CHINA

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Academia China de Tecnología Espacial Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

¿Una estación de investigación robótica china situada en el polo sur de la Luna? Oye, podría suceder. El Programa de Exploración Lunar de China ha estado trabajando en lograr esta meta durante algún tiempo, e incluso ha planeado una serie de lanzamientos para hacerla realidad.

Las próximas misiones Chang’e 6, 7 y 8 se lanzarán entre 2023 y 2027. El primero, Chang’e 6, llevará a cabo una investigación de la topografía, composición y condiciones de la superficie del sitio propuesto. Chang’e 7, cuyo lanzamiento está previsto para poco después, explorará el polo sur en busca de posibles recursos. Chang’e 8 intentará entonces imprimir en 3D una estructura utilizando estos recursos in situ. Al menos dos de estas misiones también incluirán rovers lunares.

INDIA SE METE EN LA ACCIÓN

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Organización de Investigación Espacial de India Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Con los Estados Unidos, China y diversas empresas privadas compitiendo en una nueva carrera hacia la Luna, mucha gente se ha olvidado de las ambiciones espaciales de India. Como segundo país más grande del mundo en población -solo por detrás de China-, India tiene proyectos inminentes de misiones lunares. El 22 de julio de 2019 inició su misión no tripulada Chandrayaan-2, con el objetivo de explorar el inexplorado polo sur en busca de posibles indicios de agua.

Una segunda misión, Chandrayaan-3, está prevista para 2024. Esta misión, una colaboración entre la agencia espacial japonesa JAXA y la Organización de Investigación Espacial de India (ISRO), desplegaría un rover lunar y un módulo de aterrizaje para ayudar a la exploración.

FEDERACIÓN DEL ROSCOSMOS

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ROSCOSMOS Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Puede que Rusia no sea el líder en tecnología espacial que fue en la época del Sputnik, pero está decidida a no quedarse fuera de la actual lunamanía. Según Dmitry Rogozin, jefe de la corporación espacial estatal rusa, el país está trabajando para desarrollar un propulsor «superpesado», el más potente del mundo.

También tiene un ojo puesto en una posible misión exploradora llamada Luna 28, que se lanzará en algún momento durante 2025. Compuesto por un módulo de aterrizaje estacionario y un rover lunar, la idea sería recolectar muestras para su retorno a la Tierra. Es posible que la NASA sea un socio para esta misión. Mientras tanto, un módulo orbital permanecerá en órbita lunar durante varios años.

Incluso se habla de vuelos tripulados a la órbita lunar en 2029, con un módulo base inflable. Todavía faltan algunos años, pero es otro recordatorio de que ningún país quiere quedarse fuera del actual entusiasmo lunar.

¿OTRO ALUNIZAJE DE ISRAEL?

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Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

En abril de 2019, el intento de Israel de aterrizar en la Luna terminó en fracaso. La sonda Beresheet, lanzada como parte de una misión de $100 millones de dólares, se estrelló contra la superficie lunar cuando intentaba aterrizar. Liderada por la organización israelí sin fines de lucro SpaceIL, la iniciativa financiada con fondos privados casi con toda seguridad no será la última en los planes lunares de Israel.

Con Peter Diamandis, fundador del Premio Lunar X de Google -un concurso para que equipos privados aterrizaran en la Luna, que duró hasta 2018- diciendo que SpaceIL recibirá $1 millón de dólares para continuar su trabajo, el desarrollo hacia el primer aterrizaje en la luna de Israel continuará. «Si al principio no tienes éxito, inténtalo de nuevo», dijo el primer ministro Benjamin Netanyahu. No se ha anunciado ninguna fecha para un segundo intento, pero es posible que ocurra en la próxima década.

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Durante mucho tiempo se pensó que la luna estaba geológicamente muerta, sin que ocurrieran procesos dentro de su núcleo. Pero la creciente evidencia en las últimas décadas sugiere que la luna no es estática y, de hecho, aún podría estar tectónicamente activa. Ahora, una nueva investigación de la NASA sugiere que el encogimiento de la luna con el tiempo está causando terremotos lunares y la formación de fallas cerca de su polo sur.

La investigación es parte del interés de la NASA en el polo sur lunar, dada la intención de la agencia de enviar astronautas allí. Los investigadores han modelado la actividad lunar para buscar la fuente de los terremotos lunares vistos durante las misiones Apolo.
El epicentro de uno de los terremotos lunares más fuertes registrados por el Experimento Sísmico Pasivo Apolo se localizó en la región lunar del polo sur. Sin embargo, la ubicación exacta del epicentro no pudo determinarse con precisión. Cerca del polo se distribuye una nube de posibles ubicaciones (puntos magenta y polígono azul claro) del fuerte terremoto lunar superficial utilizando un algoritmo de reubicación específicamente adaptado para redes sísmicas muy dispersas. Los recuadros azules muestran las ubicaciones de las regiones de aterrizaje propuestas para Artemis III. NASA/LROC/ASU/Smithsonian Institution
"Nuestro modelo sugiere que los terremotos lunares poco profundos capaces de producir fuertes sacudidas de tierra en la región polar sur son posibles a partir de eventos de deslizamiento en fallas existentes o la formación de nuevas fallas de empuje", dijo el investigador principal Tom Watters de la Institución Smithsonian en un comunicado. "La distribución global de las fallas de cabalgamiento jóvenes, su potencial para ser activas y el potencial para formar nuevas fallas de empuje a partir de la contracción global en curso deben tenerse en cuenta al planificar la ubicación y la estabilidad de los puestos de avanzada permanentes en la Luna".

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