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NASA construye un robot para buscar agua en la Luna

La NASA comenzará la producción de una nave robot elaborada por la empresa Astrobotic of Pittsburgh llamada Viper para completar una misión lunar en 2023.

A través de un comunicado, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio informó que entregó la suma de $199.5 millones de dólares a la compañía.

El robot de investigación busca encontrar indicios de agua en el satélite terrestre para así allanar el camino para las misiones tripuladas que la NASA pretende iniciar en 2024.

Con el programa espacial Artemis, la agencia espera poner en la superficie lunar dos astronautas mujeres y dos hombres para realizar investigaciones científicas.

NASA Moon Rover Books Ride to the Moon

El administrador de la NASA Jim Bridenstine, declaró que “el rover Viper y la alianza comercial son un excelente ejemplo de cómo la comunidad científica y la industria estadounidense están haciendo realidad la visión de exploración lunar”.

“Los socios comerciales están cambiando el panorama de la exploración espacial y Viper será un gran impulso para nuestros refuerzos por enviar a la primera mujer y al próximo hombre en 2024”, enfatizó.

Viper realizará una misión de aproximadamente 100 días terrestres y recorrerá varios kilómetros de la superficie lunar para tomar muestras del suelo.

El robot recopilará datos sobre la ubicación y concentración de hielo en la Luna, con el objetivo de confeccionar los primeros mapas del recurso hídrico.

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Encélado

Cuando los científicos buscan lugares más allá de la Tierra que podrían albergar vida, no solo consideran exoplanetas lejanos. También están interesados en ubicaciones aquí mismo en nuestro sistema solar, y algunas de las ubicaciones más prometedoras no son planetas sino lunas. Se cree que la luna helada de Saturno, Encélado, por ejemplo, alberga un océano de agua salada debajo de una gruesa corteza helada, lo que la convierte en un lugar potencial donde podría existir vida.

Recientemente, los investigadores han encontrado un ingrediente clave para la vida en las columnas de agua que brotan de la superficie de Encélado. Al analizar los datos de la misión Cassini, no solo identificaron cianuro de hidrógeno, sino que también descubrieron que la luna tiene una fuente de energía química que también podría alimentar la vida.
El agua del océano subsuperficial de la luna Encélado de Saturno sale de enormes fisuras hacia el espacio. La nave espacial Cassini de la NASA, que capturó esta imagen en 2010, tomó muestras de partículas heladas y los científicos continúan haciendo nuevos descubrimientos a partir de los datos. NASA/JPL-Caltech/Instituto de Ciencias Espaciales
"Nuestro trabajo proporciona más evidencia de que Encélado alberga algunas de las moléculas más importantes tanto para crear los componentes básicos de la vida como para mantener esa vida a través de reacciones metabólicas", dijo el autor principal Jonah Peter, de la Universidad de Harvard, en un comunicado. "Encélado no solo parece cumplir con los requisitos básicos de habitabilidad, sino que ahora tenemos una idea de cómo podrían formarse biomoléculas complejas allí y qué tipo de vías químicas podrían estar involucradas".

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