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Marte está más cerca que nunca y el Telescopio Espacial Hubble tomó estas fotos

Durante los últimos 28 años, el Telescopio Espacial Hubble ha capturado algunas de las imágenes más emblemáticas del espacio exterior. Ahora, mientras Marte y Saturno se desplazan cerca a la Tierra este verano, el legendario telescopio ha tomado una variedad de bellas imágenes para agregar a la colección.

Aunque a millones de millas de distancia de la Tierra, las órbitas de Marte y Saturno trajeron a ambos planetas relativamente cerca al nuestro este verano. El fenómeno es conocido como «oposición», porque los planetas se elevan en el este cuando el sol se pone en el oeste, y este evento les dio a los astrónomos una oportunidad única de capturar imágenes detalladas de los planetas, gracias a su proximidad y a la iluminación total del sol.

«Desde que se lanzó el Telescopio Espacial Hubble por la NASA y la Agencia Espacial Europea, su objetivo siempre ha sido estudiar no solo los objetos astronómicos distantes, sino también los planetas dentro de nuestro sistema solar», escribieron las agencias espaciales en un comunicado. «Las imágenes de alta resolución de Hubble de nuestros vecinos planetarios solo pueden ser superadas por las imágenes tomadas desde naves espaciales que realmente visitan estos cuerpos. Sin embargo, el Hubble tiene una ventaja sobre las sondas espaciales: puede observar estos objetos periódicamente, y vigilarlos durante períodos mucho más largos que cualquier sonda pasajera».

El Hubble ha demostrado ser un caballo de batalla durante sus casi tres décadas de operación, mientras que su sucesor, el Telescopio Espacial James Webb, está plagado de retrasos y tiene una etiqueta de precio de $9,66 billones de dólares (9,66 mil millones). La NASA anunció recientemente que el nuevo telescopio no estará listo hasta al menos el 30 de marzo de 2021. Mientras tanto, podemos seguir admirando las imágenes obtenidas por el viejo Hubble.

Las lunas de Saturno

Saturno orbitó a unos 870 millones de millas de distancia en oposición a la Tierra el 27 de junio. Unas semanas antes, el Hubble capturó imágenes de las seis lunas del planeta: Dione, Enceladus, Tethys, Janus, Epimeteo y Mimas, que aparecieron como pequeños puntitos en el cielo. En el polo norte del planeta anillado, el Hubble identificó nuevamente un patrón hexagonal, que se vio por primera vez hace 37 años durante un sobrevuelo de la Voyager 1.

Tormentas en Marte

Poco menos de dos semanas antes de que Marte alcance su máximo acercamiento a la Tierra en 15 años (alrededor de 36 millones de millas el 27 de julio), el Hubble capturó una densa y masiva tormenta de polvo que envolvió al planeta rojo. La persistente tormenta ha durado más de cuatro meses, lo que causó problemas para el rover Mars Opportunity, que funciona con energía solar, y durante la tormenta, la NASA no ha podido conectarse con el rover. La imagen de arriba muestra cuán denso es el fenómeno en la superficie del planeta.

Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
Milenka Peña es periodista, escritora, productora y conductora de radio y televisión, nominada a los Premios Emmy por…
El Hubble toma una imagen de radios oscuros en los anillos de Saturno
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El Telescopio Espacial Hubble está investigando algo extraño sobre los hermosos anillos alrededor de Saturno. Es posible que te imagines los anillos de Saturno como perfectamente lisos, pero de hecho, tienen algunas manchas oscuras extrañas que aparecen de forma intermitente. Estas características, llamadas radios, se ven como manchas polvorientas repartidas por los anillos y aparecen solo durante unas pocas rotaciones antes de desaparecer nuevamente, con algunos períodos que tienen mucha más actividad de radios que otros.

Estos radios fueron observados por primera vez hace más de 40 años por la nave espacial Voyager 2, pero siguen siendo un misterio. Parecen estar relacionados con las estaciones en el planeta, que duran siete años, y con el campo magnético del planeta. Una imagen recién publicada tomada por el Hubble en octubre de este año muestra los radios como manchas oscuras en los anillos, observadas como parte de un programa llamado Hubble's Outer Planets Atmospheres Legacy (OPAL), que los rastrea a medida que se mueven.
Esta foto de Saturno fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble de la NASA el 22 de octubre de 2023, cuando el planeta anillado estaba aproximadamente a 850 millones de millas de la Tierra. La visión ultra nítida del Hubble revela un fenómeno llamado radios anulares. Los radios de Saturno son características transitorias que giran junto con los anillos. Su aspecto fantasmal sólo persiste durante dos o tres rotaciones alrededor de Saturno. Durante los períodos activos, los radios recién formados se suman continuamente al patrón. NASA, ESA, STScI, Amy Simon (NASA-GSFC)
Ahora es un buen momento para observar los radios, ya que el equinoccio de otoño de Saturno ocurrirá en mayo de 2025. En el pasado, los investigadores han observado un pico en los radios en los períodos previos y posteriores al equinoccio. "Nos dirigimos hacia el equinoccio de Saturno, cuando esperaríamos la máxima actividad de los radios, con una frecuencia más alta y radios más oscuros que aparecerán en los próximos años", explicó la científica principal del programa OPAL, Amy Simon, del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, en un comunicado.

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El Telescopio Espacial Hubble vuelve a funcionar
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El Telescopio Espacial Hubble ha vuelto a funcionar a pleno rendimiento después de pasar varias semanas en modo seguro debido a un problema con uno de sus componentes. El telescopio experimentó por primera vez problemas con uno de sus giroscopios el 19 de noviembre, y entró y salió del modo seguro varias veces en los días siguientes. Ha permanecido en modo seguro desde el 23 de noviembre, pero volvió a estar en línea el viernes 8 de diciembre.

El problema fue causado por uno de los tres giroscopios operativos del telescopio, que son dispositivos que ayudan a apuntar el telescopio en la dirección correcta. Aunque habría sido posible operar el telescopio con solo uno de estos, eso habría resultado en una pérdida de tiempo de observación, ya que llevaría más tiempo mover el telescopio a un nuevo objetivo entre observaciones. Con los tres giroscopios ahora en uso de nuevo, el telescopio ha vuelto a las operaciones científicas.
El Hubble orbita a más de 300 millas sobre la Tierra visto desde el transbordador espacial. NASA
Actualmente, dos de los instrumentos del telescopio están en línea, y los otros instrumentos volverán a estar en línea en las próximas semanas. "Las dos cámaras principales del Hubble, la Cámara de Campo Amplio 3 y la Cámara Avanzada para Sondeos, reanudaron las observaciones científicas el viernes", escribió la NASA en una actualización. "El equipo planea restaurar las operaciones del Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos y el Espectrógrafo de Imágenes del Telescopio Espacial a finales de este mes".

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Marte y sus impresionantes valles en estas geniales tomas aéreas
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Fly across Mars’s ‘labyrinth of night’ with Mars Express

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha publicado un magnífico video que visualiza parte del Laberinto Noctis de Marte, un vasto sistema de valles profundos que se extiende por alrededor de 740 millas (1.190 kilómetros), o para contextualizar, aproximadamente igual a la longitud de Italia.

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