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Marte está más cerca que nunca y el Telescopio Espacial Hubble tomó estas fotos

Durante los últimos 28 años, el Telescopio Espacial Hubble ha capturado algunas de las imágenes más emblemáticas del espacio exterior. Ahora, mientras Marte y Saturno se desplazan cerca a la Tierra este verano, el legendario telescopio ha tomado una variedad de bellas imágenes para agregar a la colección.

Aunque a millones de millas de distancia de la Tierra, las órbitas de Marte y Saturno trajeron a ambos planetas relativamente cerca al nuestro este verano. El fenómeno es conocido como «oposición», porque los planetas se elevan en el este cuando el sol se pone en el oeste, y este evento les dio a los astrónomos una oportunidad única de capturar imágenes detalladas de los planetas, gracias a su proximidad y a la iluminación total del sol.

«Desde que se lanzó el Telescopio Espacial Hubble por la NASA y la Agencia Espacial Europea, su objetivo siempre ha sido estudiar no solo los objetos astronómicos distantes, sino también los planetas dentro de nuestro sistema solar», escribieron las agencias espaciales en un comunicado. «Las imágenes de alta resolución de Hubble de nuestros vecinos planetarios solo pueden ser superadas por las imágenes tomadas desde naves espaciales que realmente visitan estos cuerpos. Sin embargo, el Hubble tiene una ventaja sobre las sondas espaciales: puede observar estos objetos periódicamente, y vigilarlos durante períodos mucho más largos que cualquier sonda pasajera».

El Hubble ha demostrado ser un caballo de batalla durante sus casi tres décadas de operación, mientras que su sucesor, el Telescopio Espacial James Webb, está plagado de retrasos y tiene una etiqueta de precio de $9,66 billones de dólares (9,66 mil millones). La NASA anunció recientemente que el nuevo telescopio no estará listo hasta al menos el 30 de marzo de 2021. Mientras tanto, podemos seguir admirando las imágenes obtenidas por el viejo Hubble.

Las lunas de Saturno

Saturno orbitó a unos 870 millones de millas de distancia en oposición a la Tierra el 27 de junio. Unas semanas antes, el Hubble capturó imágenes de las seis lunas del planeta: Dione, Enceladus, Tethys, Janus, Epimeteo y Mimas, que aparecieron como pequeños puntitos en el cielo. En el polo norte del planeta anillado, el Hubble identificó nuevamente un patrón hexagonal, que se vio por primera vez hace 37 años durante un sobrevuelo de la Voyager 1.

Tormentas en Marte

Poco menos de dos semanas antes de que Marte alcance su máximo acercamiento a la Tierra en 15 años (alrededor de 36 millones de millas el 27 de julio), el Hubble capturó una densa y masiva tormenta de polvo que envolvió al planeta rojo. La persistente tormenta ha durado más de cuatro meses, lo que causó problemas para el rover Mars Opportunity, que funciona con energía solar, y durante la tormenta, la NASA no ha podido conectarse con el rover. La imagen de arriba muestra cuán denso es el fenómeno en la superficie del planeta.

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Milenka Peña
Ex escritor de Digital Trends en Español
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La ESA (el centro Espacial europeo) en colaboración con el Telescopio Espacial James Webb, sacó unas fotografías espectaculares de la imponente Nebulosa de Orión.

También conocida como  Messier 42, esta nebulosa está ubicada al sur del cinturón de Orión. En su núcleo se encuentra el joven cúmulo de estrellas Trapecio, el más masivo de los cuales ilumina el gas y el polvo circundantes con sus intensos campos de radiación ultravioleta, mientras que las protoestrellas continúan formándose en la nube molecular OMC-1 detrás.

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Nebulosa del Alma: el naranja intenso que rescató el Hubble
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Una nueva imagen del Telescopio Espacial Hubble muestra una nebulosa en los hermosos colores del otoño boreal, justo a tiempo para la temporada de cambio de hojas en el hemisferio norte. Muestra una parte de una nebulosa llamada Westerhout 5, ubicada a 7.000 años luz de distancia y también conocida como la Nebulosa del Alma.

Es una nebulosa de emisión, lo que significa que sus hermosos colores y formas son creados por el gas que se ha ionizado por la luz de las estrellas de estrellas brillantes y calientes. A medida que nacen estrellas muy masivas y emiten grandes ráfagas de radiación y corrientes de partículas llamadas vientos estelares, estas expulsan material cercano que evita que se formen más estrellas demasiado cerca. Esto crea cavidades dentro de la nebulosa, y entre estas cavidades se empuja más gas junto. Entonces se pueden formar más estrellas en estas regiones ahora más densas.
Justo a tiempo para la temporada de follaje de otoño, esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA presenta una escena brillante en rojo. Revela una pequeña región de la nebulosa Westerhout 5, que se encuentra a unos 7.000 años luz de la Tierra. Impregnada de luz roja brillante, esta imagen luminosa alberga una variedad de características interesantes, incluido un glóbulo gaseoso evaporante flotante (frEGG). El frEGG en esta imagen es la pequeña región oscura en forma de renacuajo en la parte superior centro-izquierda. Esta burbuja de aspecto boyante está cargada con dos nombres: [KAG2008] glóbulo 13 y J025838.6+604259. Telescopio Espacial Hubble de la NASA, ESA/Hubble, R. Sahai
Una característica notable en esta imagen es la región oscura en el centro superior, que es un objeto llamado glóbulo gaseoso de evaporación flotante (frEGG). Esta densa bolsa de gas es más resistente a la radiación que ioniza el gas a su alrededor, creando una especie de "huevo" del cual pueden nacer nuevas estrellas. El ejemplo más conocido de EGGs está en la famosa imagen de los Pilares de la Creación, también tomada por Hubble, que encontró estas bolsas de gas más denso que aparecieron como protuberancias en las columnas de la nebulosa.

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Europa tiene dióxido de carbono y es candidata habitable
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Además de observar sistemas estelares distantes, el Telescopio Espacial James Webb también observa objetivos aquí mismo en nuestro propio sistema solar, y recientemente ha hecho un descubrimiento intrigante sobre Europa, la luna de Júpiter. Europa es un lugar de gran interés para los científicos porque es uno de los lugares más probables en el sistema solar para soportar la vida más allá de la Tierra, y los nuevos hallazgos podrían hacer que esa posibilidad sea más probable.

Desde la órbita, Europa parece helada, pero observaciones anteriores como las realizadas por el Hubble en 2012 mostraron que había columnas de agua en erupción desde la superficie, lo que sugiere que hay un océano de agua líquida debajo de la corteza gruesa y helada. Este océano salado es un objetivo principal para la investigación de habitabilidad, pero no se sabía si este océano contenía los materiales relacionados con el carbono que se necesitan para la vida.

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