Skip to main content

Quién es el exastronauta que fue elegido senador en EEUU

Un exastronauta que participó en cuatro misiones de la NASA a la Estación Espacial Internacional (EEI) se transformó en senador por el estado de Arizona tras las elecciones celebradas el 3 de noviembre de 2020.

Mark Kelly, en representación del Partido Demócrata, se impuso la republicana Martha McSally, una expiloto de combate de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Ambos se enfrentaron en las elecciones especiales para definir el cupo del senador John McCain, fallecido en 2018.

Casado con la excongresista de Arizona Gabby Giffords, quien sobrevivió a un intento de asesinato en 2011, Kelly ganó las elecciones con un 52.63 por ciento de los votos y deberá cumplir el período de seis años que le restaban a McCain.

54 días en el espacio

Mark Kelly, exastronauta elegido como senador por la NASA
Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

Kelly se convertirá en el único miembro activo del Congreso de Estados Unidos que ha volado al espacio, según detalla Space. Otros tres  exastronautas y dos especialistas en carga útil de un transbordador espacial lo precedieron.

Este excapitán de la Marina de Estados Unidos fue seleccionado como candidato a astronauta de la NASA en 1996, en un grupo que también incluía a su hermano gemelo, Scott.

En total, registró más de 54 días en el espacio en cuatro misiones:

  • En 2001, en su primer vuelo, se desempeñó como piloto del transbordador espacial Endeavour, que entregó suministros a la Estación Espacial Internacional.
  • En 2006, piloteó el Discovery, en el regreso de los vuelos espaciales de la NASA tras el fatal accidente del Columbia de 2003.
  • En 2008, estuvo al frente del transbordador Discovery, que instaló el laboratorio Kibo de Japón en la Estación Espacial.
  • En 2011, participó en la última misión del transbordador Endeavour, que entregó el Espectrómetro Magnético Alfa, un detector de rayos cósmicos, en la EEI.

En su “última misión”, junto a su hermano gemelo, se ofrecieron como voluntarios para que la NASA recopilara sus datos fisiológicos y médicos, con el objetivo de revelar los efectos de los viajes espaciales de larga duración en el cuerpo humano.

Otros exastronautas que llegaron al Congreso

Mark Kelly no es el primero que cambia el traje de astronauta por un escaño en el Congreso:

  • John Glenn: fue el primer estadounidense en orbitar la Tierra y uno de los primeros astronautas originales del programa Mercury 7. Fue senador demócrata por Ohio durante cuatro mandatos (1974 a 1999). A los 77 años, tras dejar su escaño, volvió al espacio especialista en cargas útiles en el transbordador Discovery.
  • John «Jack» Swigert: piloto del módulo del Apolo 13, que tenía previsto el tercer alunizaje en 1970. Elegido como miembro de la Cámara de Representantes por Colorado en 1982, falleció de cáncer antes de asumir el cargo.
  • Harrison «Jack» Schmitt: el piloto del módulo lunar del Apolo 17 es una de las dos últimas personas en caminar sobre la Luna en 1972. Representó como senador republicano al estado de Nuevo México entre 1977 y 1983.

Junto a ellos, el senador republicano Jake Garn de UTAH y el representante demócrata Bill Nelson de Florida fueron elegidos para volar al espacio como observadores del Congreso y especialistas en cargas útiles en 1985.

Recomendaciones del editor

Rodrigo Orellana
Ex escritor de Digital Trends en Español
Twitter, Facebook, Instagram, WhatsApp, Telegram, criptomonedas, metaverso, son algunos de los temas que aborda el periodista…
Esta caminata espacial no es lo que puede parecer a primera vista
caminata espacial tiangong china estaci  n

Shenzhou-17 astronauts complete second spacewalk

La escena resulta familiar. Dos miembros de la tripulación en trajes espaciales trabajando en el exterior de una instalación orbital muy por encima de la Tierra. Pero si miras de cerca, pronto te darás cuenta de que esto no es, como habrás supuesto, la Estación Espacial Internacional. En realidad, se trata de la estación Tiangong de China, que se completó en órbita en noviembre de 2022.

Leer más
Resulta que el trabajo del helicóptero de la NASA en Marte no ha terminado
ingenuity primer vuelo marte

El helicóptero de Marte de la NASA, Ingenuity, ha estado en tierra desde el 18 de enero después de sufrir daños en uno de sus rotores cuando llegó a aterrizar.

El equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que supervisa la misión Ingenuity, celebró al valiente helicóptero por lograr muchos más vuelos en el planeta rojo de los que nadie esperaba, 72 en total, y convertirse en la primera aeronave en lograr un vuelo controlado y propulsado en otro planeta.

Leer más
No…no es un caza TIE imperial, es el satélite que cayó a la Tierra
caza tie star wars satelite que cayo tierra

Es tan fuerte el influjo popular de Star Wars, que vemos sus naves, personajes y estructuras en todas partes, y eso fue lo que pasó con el satélite que reportamos el 20 de febrero de la ESA (Agencia Espacial Europea) y que cayó este miércoles 22. Lo que pareció verse en el cielo era un caza TIE imperial.

El ERS-2, de 2 toneladas finalmente hizo su reingreso descontrolado a la atmósfera de la Tierra el miércoles, cuando alcanzó una altitud de 50 millas (80 kilómetros) y comenzó a romperse en pedazos debido al arrastre atmosférico. El ERS-2 aterrizó en el Océano Pacífico Norte entre Alaska y Hawái, informó la ESA, y no hubo daños materiales.
"Buenas noches a todos. Buenas noches ERS-2", dijo el Departamento de Operaciones de la ESA en X después de confirmar el lugar de descanso final del satélite.
https://twitter.com/esaoperations/status/1759518956891557949?ref_src=twsrc%5Etfw%7Ctwcamp%5Etweetembed%7Ctwterm%5E1759518956891557949%7Ctwgr%5E9705795aee376349632a1cfd59b0a87685e293c6%7Ctwcon%5Es1_&ref_url=https%3A%2F%2Fgizmodo.com%2Fembed%2Finset%2Fiframe%3Fid%3Dtwitter-1759518956891557949autosize%3D1

Leer más