Quién es el exastronauta que fue elegido senador en EEUU

Un exastronauta que participó en cuatro misiones de la NASA a la Estación Espacial Internacional (EEI) se transformó en senador por el estado de Arizona tras las elecciones celebradas el 3 de noviembre de 2020.

Mark Kelly, en representación del Partido Demócrata, se impuso la republicana Martha McSally, una expiloto de combate de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Ambos se enfrentaron en las elecciones especiales para definir el cupo del senador John McCain, fallecido en 2018.

Casado con la excongresista de Arizona Gabby Giffords, quien sobrevivió a un intento de asesinato en 2011, Kelly ganó las elecciones con un 52.63 por ciento de los votos y deberá cumplir el período de seis años que le restaban a McCain.

54 días en el espacio

Mark Kelly, exastronauta elegido como senador por la NASA

Kelly se convertirá en el único miembro activo del Congreso de Estados Unidos que ha volado al espacio, según detalla Space. Otros tres  exastronautas y dos especialistas en carga útil de un transbordador espacial lo precedieron.

Este excapitán de la Marina de Estados Unidos fue seleccionado como candidato a astronauta de la NASA en 1996, en un grupo que también incluía a su hermano gemelo, Scott.

En total, registró más de 54 días en el espacio en cuatro misiones:

  • En 2001, en su primer vuelo, se desempeñó como piloto del transbordador espacial Endeavour, que entregó suministros a la Estación Espacial Internacional.
  • En 2006, piloteó el Discovery, en el regreso de los vuelos espaciales de la NASA tras el fatal accidente del Columbia de 2003.
  • En 2008, estuvo al frente del transbordador Discovery, que instaló el laboratorio Kibo de Japón en la Estación Espacial.
  • En 2011, participó en la última misión del transbordador Endeavour, que entregó el Espectrómetro Magnético Alfa, un detector de rayos cósmicos, en la EEI.

En su “última misión”, junto a su hermano gemelo, se ofrecieron como voluntarios para que la NASA recopilara sus datos fisiológicos y médicos, con el objetivo de revelar los efectos de los viajes espaciales de larga duración en el cuerpo humano.

Otros exastronautas que llegaron al Congreso

Mark Kelly no es el primero que cambia el traje de astronauta por un escaño en el Congreso:

  • John Glenn: fue el primer estadounidense en orbitar la Tierra y uno de los primeros astronautas originales del programa Mercury 7. Fue senador demócrata por Ohio durante cuatro mandatos (1974 a 1999). A los 77 años, tras dejar su escaño, volvió al espacio especialista en cargas útiles en el transbordador Discovery.
  • John “Jack” Swigert: piloto del módulo del Apolo 13, que tenía previsto el tercer alunizaje en 1970. Elegido como miembro de la Cámara de Representantes por Colorado en 1982, falleció de cáncer antes de asumir el cargo.
  • Harrison “Jack” Schmitt: el piloto del módulo lunar del Apolo 17 es una de las dos últimas personas en caminar sobre la Luna en 1972. Representó como senador republicano al estado de Nuevo México entre 1977 y 1983.

Junto a ellos, el senador republicano Jake Garn de UTAH y el representante demócrata Bill Nelson de Florida fueron elegidos para volar al espacio como observadores del Congreso y especialistas en cargas útiles en 1985.

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