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NASA lanza satélite meteorológico y prueba de escudo térmico inflable

La NASA lanzó un nuevo satélite meteorológico, JPSS-2, en órbita polar alrededor de la Tierra. Pero este lanzamiento fue especial, ya que también incluyó una prueba de un nuevo escudo térmico inflable llamado LOFTID.

El lanzamiento, utilizando un cohete Atlas V de United Launch Alliance, tuvo lugar desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en California temprano en la mañana del jueves 10 de noviembre.

Un cohete Atlas V de United Launch Alliance (ULA) que transporta el satélite meteorológico civil de órbita polar Joint Polar Satellite System (JPSS)-2 para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

La prueba de vuelo en órbita terrestre baja de un desacelerador inflable (LOFTID) es un escudo térmico diseñado para inflarse de forma autónoma cuando una carga útil ingresa a una atmósfera, manteniendo el calor de la fricción con la atmósfera lejos de los componentes delicados del interior. Podría usarse para aterrizar cargas útiles más pesadas como rovers en otros planetas, o también para aterrizar componentes más pesados en la Tierra.

LOFTID se probó liberándolo después de que el satélite había sido desplegado, muy por encima de la Tierra, donde se infló y volvió a entrar en la atmósfera. En pocos minutos, cayó en el Océano Pacífico, desde donde se recuperaron el escudo térmico y el módulo de datos. Cada uno de estos componentes contiene un conjunto de datos sobre cómo se desempeñó el escudo térmico durante la prueba que ahora se puede analizar para ver qué tan efectivo fue.

El satélite Joint Polar Satellite System o JPSS-2 tuvo un pequeño problema durante el despliegue cuando uno de sus cuatro paneles solares no se desplegó correctamente. Pero los equipos pudieron solucionar el problema y desplegar completamente la matriz, con el satélite operando como se esperaba. JPSS-2 será parte de una red de monitoreo y predicción meteorológica dirigida por la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

«NOAA es un socio importante para la NASA al proporcionar datos esenciales sobre el cambio climático, la predicción del clima y los modelos ambientales para el beneficio de los ciudadanos tanto en los Estados Unidos como en todo el mundo», dijo el administrador asociado de la NASA, Bob Cabana, en un comunicado. «Nuestro Programa de Servicios de Lanzamiento ha lanzado con éxito su misión principal número 100, y en este mismo vuelo nos permitió probar una nueva tecnología para la reentrada atmosférica con la demostración LOFTID».

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