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¿Cuántos satélites están orbitando la Tierra y de qué países son?

La Union of Concerned Scientists (UCS) es el sitio que lleva el conteo oficial de la cantidad de satélites que orbitan la Tierra y además los detalles técnicos de cada uno de ellos, empezando por el país al que representan y donde fueron fabricados.

Según esta extensa base de datos, que se actualiza todos los años, y cuya última renovación fue el 1 de enero de 2021, había un total de 3,372 satélites en el espacio, de los cuales 1,918 estaban en órbita terrestre baja (LEO).

El último tiempo tanto la empresa Starlink de Elon Musk, que promete llevar internet satelital de bajo costo a países en desarrollo y Amazon son los que más han utilizado el espectro espacial.

Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

La sobrepoblación de satélites es justamente algo que preocupa a los expertos:

“El espacio puede parecer infinito, pero las oportunidades para colocar y mantener de forma segura un objeto en la órbita de la Tierra no lo son. El riesgo de colisiones entre objetos en el espacio es muy real y ya se han producido colisiones importantes”, escribió Michael Domínguez, ex alto funcionario del Departamento de Defensa (DOD) que se desempeñó como secretario interino de la Fuerza Aérea y agente ejecutivo para el espacio del DOD.

Pero no solo hay satélites orbitando la Tierra, ya que según la  ESA se estima que el número total de objetos espaciales sobrevolando alrededor son de 29,000 para tamaños superiores a 10 cm, 670,000 para tamaños superiores a 1 cm y más de 170 millones para tamaños superiores a 1 mm.

Union of Concerned Scientists indica además cuáles son los países con mayor número de satélites en el espacio:

  • Total 3,372
    • Estados Unidos: 1,897
    • Rusia: 176
    • China: 412
    • Otros: 887
  • De los satélites de EEUU, estos son del tipo:
    • Civil: 34
    • Comercial: 1,486
    • Gobierno: 165
    • Militar: 212 (tenía 95 en 2020)

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