Hallan restos de rara explosión en el centro de la Vía Láctea

Un grupo de astrónomos pudo haber encontrado el primer ejemplo en nuestra galaxia de un inusual tipo de explosión estelar.

De acuerdo con los expertos, este hallazgo, que fue posible gracias al observatorio de rayos X Chandra de la NASA, ayuda al entendimiento de cómo algunas estrellas se rompen y “siembran” el universo con elementos cruciales para la vida.

El objeto, situado cerca del centro de la Vía Láctea, corresponde a un remanente de supernova llamado Sagitario A Este (o Sgr A Este).

A partir de los datos de Chandra,  en un inicio los astrónomos habían calificado el objeto como los restos de una gran estrella que explotó como supernova.

Sin embargo, el grupo de expertos ha llegado a la conclusión de que se trataría de la explosión de una enana blanca, un “rescoldo estelar recogido de una estrella con poco combustible como nuestro Sol”.

NASA.

¿Qué descubrieron?

Los astrónomos descubrieron que Sgr A Este podría pertenecer a un grupo especial de supernovas que producen explosiones menos potentes, denominado Iax.

“Aunque hemos encontrado supernovas de tipo Iax en otras galaxias, no habíamos identificado evidencias de una en la Vía Láctea”, explica Ping Zhou, investigador de la Universidad de Nanjing (China) que dirigió el estudio.

“Este descubrimiento es importante para conocer las múltiples formas de explosión de las enanas blancas”, agregó.

Las explosiones de las enanas blancas constituyen una de las fuentes más importantes de elementos como el hierro, el níquel y el cromo en el universo.

Los científicos saben que el único lugar donde pueden hallarse estos elementos es dentro de un horno nuclear de estrellas o cuando estas explotan.

“Este resultado nos muestra la diversidad de tipos y causas de las explosiones de las enanas blancas, y las diferentes formas en que fabrican estos elementos esenciales”, dijo el coautor Shing-Chi Leung, del Caltech en Pasadena, California.

“Si estamos en lo cierto sobre la identidad de los restos de esta supernova, sería el ejemplo más cercano conocido a la Tierra”, puntualizó.

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