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James Webb hace gran descubrimiento: dos galaxias como la Vía Lactea

Un impresionante descubrimiento realizó el Telescopio Espacial James Webb (JWST) que reveló por primera vez galaxias con barras estelares, características alargadas de estrellas que se extienden desde los centros de las galaxias hasta sus discos exteriores, en un momento en que el universo tenía apenas el 25% de su edad actual.

El hallazgo de las llamadas galaxias barradas, similares a nuestra Vía Láctea, tan temprano en el universo requerirá que los científicos refinen sus teorías de la evolución de las galaxias.

La primera hallada es la EGS-23205, que antes había sido capturada por el Hubble con poca precisión.

«Eché un vistazo a estos datos y dije: ‘¡Estamos dejando todo lo demás!'», dijo Shardha Jogee, profesora de astronomía en la Universidad de Texas en Austin. «Las barras apenas visibles en los datos del Hubble simplemente aparecieron en la imagen de JWST, mostrando el tremendo poder de JWST para ver la estructura subyacente en las galaxias», dijo, describiendo los datos de la Encuesta de Ciencia de Evolución Temprana de Evolución Cósmica (CEERS), dirigida por el profesor de UT Austin, Steven Finkelstein.

El equipo identificó otra galaxia barrada, EGS-24268, también de hace unos 11.000 millones de años, lo que hace que dos galaxias barradas existan más atrás en el tiempo que cualquier otra descubierta anteriormente.

En un artículo aceptado para su publicación en The Astrophysical Journal Letters, destacan estas dos galaxias y muestran ejemplos de otras cuatro galaxias barradas de hace más de 8 mil millones de años.

Las barras juegan un papel importante en la evolución de las galaxias al canalizar gas hacia las regiones centrales, impulsando la formación de estrellas.

«Este descubrimiento de barras tempranas significa que los modelos de evolución de galaxias ahora tienen un nuevo camino a través de barras para acelerar la producción de nuevas estrellas en épocas tempranas», dijo Jogee.

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