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Joven estrella dispara extraño material en la imagen del Hubble

El ciclo de vida de las estrellas es dramático, desde el colapso de nubes de polvo y gas bajo presiones gravitacionales para formar protoestrellas, hasta el extremo explosivo de las estrellas masivas que estallan como supernovas. Las estrellas masivas más pesadas que nuestro sol son particularmente dramáticas, eventualmente se hinchan para convertirse en supergigantes rojas a medida que llegan al final de sus vidas antes de terminar como agujeros negros o estrellas de neutrones. Pero las estrellas masivas también pueden pasar por cambios épicos cuando están en sus años más jóvenes, como muestra la imagen de esta semana del Telescopio Espacial Hubble.

La imagen es de una estrella brillante, joven y masiva rodeada por una impresionante estructura de polvo y gas. El objeto se llama IRAS 05506 + 2414, y se encuentra a más de 9.000 años luz de distancia de la Tierra en la constelación de Tauro. Y su forma arremolinada parece haber sido creada por un evento disruptivo en la vida de esta joven estrella.

Un manto de gas espeso y polvo rodea a una estrella joven y brillante.

«Los discos arremolinados de material que rodean a una estrella joven generalmente se canalizan en salidas gemelas de gas y polvo de la estrella», escriben los científicos del Hubble. «En el caso de IRAS 05506 + 2414, sin embargo, un aerosol similar a un ventilador de material que viaja a velocidades de hasta 217 millas por segundo (350 km por segundo) se está extendiendo hacia afuera desde el centro de esta imagen».

Según un documento de 2008, las salidas de material en IRAS 05506 + 2414 podrían ser similares a las «balas» de gas que se ven saliendo de la nebulosa de Orión. Estas balas parecen pequeñas desde la distancia, pero en realidad son del tamaño de nuestro sistema solar y se alejan del centro de la nebulosa a una tremenda velocidad de 250 millas o 400 kilómetros por segundo. Vistas por primera vez en 1983, las balas de Orión siguen siendo un misterio, aunque son brillantemente visibles en las imágenes porque los átomos de hierro en las puntas de cada bala se calientan tanto por la fricción de sus movimientos que brillan debido a sus temperaturas de 5000 ° C (9,000 ° F).

El caso de IRAS 05506 + 2414 es inusual, según otro artículo de 2017, porque otras estrellas jóvenes arrojan chorros gemelos de materiales como los que se ven en los objetos Herbig-Haro. Los fanáticos del material emitido por esta estrella son muy diferentes y los científicos todavía están investigando cómo el sistema estelar podría haber sido interrumpido para causar este resultado.

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