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EE.UU. no reconstruirá el telescopio de Arecibo: esto hará en su lugar

El gobierno de EE.UU. anunció que no reconstruirá el famoso telescopio de Arecibo en Puerto Rico, luego de que hace dos años colapsara su estructura.

En cambio, la agencia emitió una solicitud para la creación de un centro educativo de $ 5 millones en el sitio que promovería programas y asociaciones relacionadas con la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas. También busca la implementación de un programa de investigación y desarrollo de la fuerza laboral.

La decisión fue lamentada por científicos de todo el mundo que utilizaron el telescopio en el Observatorio de Arecibo durante años para buscar asteroides, planetas y vida extraterrestre. El plato de 1,000 pies de ancho (305 metros de ancho) también apareció en la película de Jodie Foster «Contact» y la película de James Bond «GoldenEye».

El plato reflector y la plataforma de 900 toneladas que colgaba a 450 pies sobre ella anteriormente permitían a los científicos rastrear asteroides que se dirigían a la Tierra, realizar investigaciones que condujeron a un Premio Nobel y determinar si un planeta es potencialmente habitable.

«Entendemos cuánto ha significado el sitio para la comunidad», dijo Sean Jones, subdirector de la dirección de ciencias matemáticas y físicas de la NSF. «Si eres un radioastrónomo, probablemente hayas pasado algún tiempo de tu carrera en Arecibo».

Jones dijo además que la decisión de no reconstruir el telescopio se debe en parte a que el gobierno de Estados Unidos tiene otras instalaciones de radar que pueden hacer parte de la misión que Arecibo alguna vez hizo.

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