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Mira cómo la estación espacial escupe basura hacia la Tierra

Si bien la mayoría de las personas en la Tierra tienen la suerte de tener acceso a servicios municipales que se encargan de toda nuestra basura, tales sistemas de recolección de basura no se extienden al espacio.

Eso significa que los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) necesitan alguna otra forma de deshacerse de la basura acumulada durante sus largas estancias en órbita a 250 millas sobre la Tierra.

La actual habitante de la ISS, Samantha Cristoforetti, quien llegó al puesto de avanzada en órbita en abril, tuiteó esta semana un breve video (abajo) que muestra cómo la tripulación se deshace de la basura de la estación.

Es más o menos el equivalente de la Tierra de tirarlo por la ventana, aunque afortunadamente, la gravedad significa que en lugar de aterrizar en el patio trasero de alguien, el material desechado se quema rápidamente a medida que ingresa a la atmósfera de la Tierra a alta velocidad.

«En julio probamos una nueva capacidad para la estación espacial», dijo la astronauta italiana en su tuit. «Lleno de basura seca y espuma, este gran contenedor de basura fue desechado de una esclusa de aire despresurizada en la estación y se quemó inofensivamente en la atmósfera de la Tierra».

Back in July we tested a new capability for the @Space_Station. Filled with dry trash & foam, this big trash bag was jettisoned from a depressurised airlock on the station & it burned up harmlessly in the Earth's atmosphere. #MissionMinerva @esa @esaspaceflight pic.twitter.com/o83AH5nKvh

— Samantha Cristoforetti (@AstroSamantha) September 13, 2022

Observe cuidadosamente y podrá ver la basura emerger de la esclusa bishop a un ritmo rápido. A continuación se muestra otro video que muestra el proceso que se lleva a cabo en cámara lenta.

Nanoracks Bishop Airlock - International Space Station Trash Deployment - View #1

Construidos por Nanoracks, con sede en Texas, los contenedores de basura de la esclusa de aire pueden contener hasta 600 libras (272 kg) de material no deseado.

«La recolección de desechos en el espacio ha sido un desafío de larga data, pero no tan discutido públicamente, a bordo de la ISS», dijo Cooper Read, gerente del programa Bishop Airlock en Nanoracks, a principios de este año. «Cuatro astronautas pueden generar hasta 5,510 libras (2,500 kg) de basura por año, o alrededor de dos botes de basura por semana. A medida que avanzamos hacia un momento en el que más personas viven y trabajan en el espacio, esta es una función crítica al igual que lo es para todos en casa».

Antes del despliegue de la esclusa bishop, que también es utilizada por clientes comerciales para despliegues de carga útil y para mover equipos alrededor del exterior de la estación, la basura se apilaba en una nave de carga que salía y luego se quemaba en la atmósfera de la Tierra. El nuevo sistema significa que los astronautas pueden expulsar basura de manera más regular en lugar de dejar que se acumule dentro de la estación.

Después del primer uso de la esclusa de aire en julio, la DIRECTORA EJECUTIVA de Nanoracks, la Dra. Amela Wilson, comentó: «Esta prueba exitosa no solo demuestra el futuro de la eliminación de desechos para las estaciones espaciales, sino que también destaca nuestra capacidad para aprovechar la ISS como un banco de pruebas de tecnología comercial, que proporciona información crítica sobre cómo podemos prepararnos para las próximas fases de los destinos comerciales de órbita terrestre baja».

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