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Destacados de diciembre de observación del cielo de la NASA

What's Up: December 2022 Skywatching Tips from NASA

La NASA está de vuelta con su última actualización mensual de 2022, que incluye consejos sobre qué detectar en el cielo nocturno en las próximas semanas.

Los planetas

Comienza con una recomendación para buscar a Júpiter, que aparece a solo unos pocos dedos de distancia de la luna en la primera parte del mes.

Salta a la última semana de diciembre para ver una nueva disposición en el cielo, con la luna deslizándose primero más allá de Saturno, y luego más allá de Júpiter nuevamente. Si estás en un lugar que tiene una vista clara del horizonte, también deberías poder ver Venus y Mercurio en el resplandor de la puesta de sol, a solo unos pocos grados sobre el horizonte.

Ocultación lunar

Mapa de visibilidad para la ocultación lunar de Marte en diciembre de 2022.
NASA

«El 7 de diciembre trae uno de esos momentos mágicos cuando el cielo cambia dramáticamente ante tus propios ojos», dice la NASA. Se conoce como una «ocultación lunar» y ocurre cuando la luna pasa frente a, u oculta, Marte.

El espectáculo será visible para la gente en partes de América del Norte, Europa y el norte de África. Cualquier persona ubicada en el sureste de los Estados Unidos o en la costa este verá la luna rozar Marte.

Si, por ejemplo, estás viendo la ocultación desde los Estados Unidos, Marte se deslizará detrás de la luna entre las 6:30 y las 9 p.m., dependiendo de desde dónde estés mirando. Cualquier aplicación decente de observación del cielo tendrá los tiempos precisos para diferentes áreas.

«La luna pasa frente a planetas en el cielo nocturno varias veces al año», explica la NASA. «De hecho, generalmente oculta a Marte al menos un par de veces al año. Pero cada ocultación es visible desde solo una pequeña porción de la superficie de la Tierra, por lo que no es muy común que ningún lugar en particular de la Tierra los vea con frecuencia».

La agencia espacial señala cómo las estrellas simplemente parpadean cuando la luna pasa frente a ellas. «Pero los planetas no son solo puntos de luz como las estrellas, aparecen como pequeños discos circulares, por lo que los planetas en realidad tardan varios segundos en desaparecer y luego resurgir», dice. «Entonces, si estás en la zona de observación, disfruta de esta oportunidad relativamente rara de ver un planeta brillante oculto por la luna».

Pegaso

Finalmente, la NASA dice que diciembre es un excelente momento para ver el caballo alado Pegaso, una de las más grandes de las 88 constelaciones. Si desea intentar localizarlo sin consultar primero su aplicación de observación del cielo, intente primero encontrar lo que se conoce como el Gran Cuadrado, cuatro estrellas de brillo aproximadamente igual que forman la parte central del cuerpo del caballo. Puedes usar Júpiter para ayudarte a localizar el Gran Cuadrado. Mire hacia el sur para encontrar el planeta gigante a medio camino en el cielo: la Gran Plaza comienza a unos 15 grados al norte.

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