Blue Origin: así es la nave que lleva al espacio a Jeff Bezos

Los multimillonarios se van al espacio. Jeff Bezos, el magnate fundador de Amazon y quien también ostenta el título del hombre más rico del mundo, viaja al espacio este martes 20 de julio de 2021, apenas nueve días después de que otro multimillonario, Richard Branson, lograra la proeza con el VSS Unity de Virgin Galactic. Bezos lo hará a bordo de la New Shepard, un sistema de vehículo espacial que consta de un cohete reutilizable y una cápsula con capacidad para seis tripulantes.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

Pero Bezos no irá al espacio como un astronauta con un casco y un traje voluminoso, sino como un turista. Claro, no como uno cualquiera. Si bien viajará “gratis”, el asiento de uno de sus acompañantes se subastó por $28 millones de dólares. Dado que la experiencia a bordo del New Shepard tendrá una duración de apenas 11 minutos entre el despegue y el aterrizaje de la cápsula, esos $28 millones equivalen a $2.5 millones por minuto de viaje, de modo que habrá que esperar —y mucho— para que el 99.9 por ciento de la población mundial se pueda sentir incluida en esa pomposa leyenda que adorna la web de Blue Origin: “nuestro cohete reutilizable ya lleva carga al espacio, y pronto también lo llevará a usted” (our reusable launch vehicle is taking payloads, and soon you, to space).

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Aunque la cápsula New Shepard tiene unos asientos que lucen cómodos, nadie podría decir que el habitáculo es lo mejor que podrían pagar por $28 millones de dólares. ¿Cómo es la nave que llevará al multimillonario Jeff Bezos al espacio? ¿Se parece a los cohetes del también multimillonario Elon Musk? ¿Cómo es la cápsula del New Shepard? Respondemos esas preguntas a continuación.

¿Cómo es la nave que llevará a Jeff Bezos al espacio y cómo será el vuelo?

La New Shepard, la nave de Blue Origin que llevará a Jeff Bezos al espacio en un vuelo suborbital programado para el 20 de julio de 2021, consta de un cohete reutilizable (es decir, que una vez que despega aterriza para eventualmente emprender un nuevo vuelo) del que se desprende una cápsula con capacidad para seis pasajeros.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

Comparado con otros cohetes como el Falcon 9 de 63 metros de alto, el New Shepard es pequeño. Mide 18 metros de alto (alrededor de 60 pies) y la cápsula que se desprende de la punta tiene un volumen interior de unos 15 metros cúbicos, por lo que los tripulantes viajarán mucho más cómodos que en las cápsulas Soyuz usadas por los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés). Es un espacio reducido, tanto que una persona de pie tendría que encovarse un poco para no golpearse la cabeza.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

De la cápsula también destaca la posición de los asientos, que se distribuyen de forma circular. Cada uno tiene acceso a una amplia ventana, que ofrecerá una fascinante pero fugaz vista del espacio exterior y de la Tierra. Al centro de los asientos se ubica un sistema de escape que, esperamos, no tenga que ser utilizado en la misión del 20 de julio.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

Del cohete destaca su tamaño. No es más grande porque a diferencia de los Falcon 9 de SpaceX, el New Shepard de Blue Origin apenas llegará a una altura de 100 kilómetros hasta la línea de Kármán, un límite imaginario donde según el consenso internacional, comienza el espacio. Para alcanzarlo, el cohete de la New Shepard viajará a 3,700 kilómetros por hora, cerca de tres veces la velocidad del sonido, pero aún lejos de los 27,000 kilómetros por hora que alcanza el Falcon 9 de SpaceX.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

Una vez que el cohete alcance la altura espacial, la cápsula se liberará, haciendo que sus tripulantes experimenten unos dos minutos de ingravidez. Aproximadamente a los seis minutos de vuelo, la cápsula iniciará su descenso provocado por la gravedad terrestre. Para disminuir su velocidad, la cápsula abrirá un sistema de tres paracaídas hasta frenar la cápsula a unos seguros 25 kilómetros por hora.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

El cohete de la New Shepard aterrizará en una plataforma aledaña a la zona de despegue. Para hacerlo, usará un sistema computarizado similar al de los cohetes Falcon 9 de SpaceX. La idea es que, en un futuro, propulse otros vuelos como el de Bezos.

Una imagen de la cápsula New Shepard de Blue Origin

¿Quiénes acompañan a Bezos?

En su primer viaje, Jeff Bezos irá acompañado de su hermano Mark Bezos y también de la pionera estadounidense Wally Funk, quien en los años sesenta fue una de las primeras 13 mujeres estadounidenses en entrenar para vuelos espaciales, aunque nunca logró la proeza debido a que su programa espacial se canceló.

Wally Funk, una de las acompañantes de Jeff Bezos en el primer vuelo tripulado de Blue Origin
Wally Funk, una de las acompañantes de Jeff Bezos en el primer vuelo tripulado de Blue Origin.

Bezos también irá acompañado del joven de 18 años Oliver Daemen, quien estudiará física en la Universidad de Utrecht. Daemen fue seleccionado por Blue Origin luego de que el postor de los $28 millones de dólares, que permanece anónimo, dijo que no podrá asistir por motivos de agenda.

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