Soyuz MS-18 Yuri Gagarin logra acoplarse a la EEI

La nave espacial Soyuz MS que lleva el nombre de Yuri Gagarin, el primer cosmonauta de la Tierra, consiguió acoplarse de manera exitosa a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Esta expedición incluye al comandante Oleg Novitski y al ingeniero de vuelo Piotr Dubrov (ambos pertenecen a Roscosmos), además del astronauta de la NASA Mark Vande Hei, quien también asumirá el papel de ingeniero de vuelo.

El comandante Novitski cuenta con una amplia experiencia luego de dos expediciones orbitales; la primera de ellas se extendió de octubre de 2012 a marzo de 2013, y la segunda, de noviembre de 2016 a junio de 2017.

Por su parte, Vande Hei trabajó en la EEI desde noviembre de 2016 hasta junio de 2017, mientras que Dubrov es el único debutante de la misión.

Novitski regresará a la Tierra el 17 de octubre, mientras que sus compañeros permanecerán en órbita durante varios meses más.

La nave despegó desde el cosmódromo Baikonur la mañana del 9 de abril; la duración prevista del vuelo es de 191 días.

Vale la pena mencionar que este lanzamiento se llevó a cabo en vísperas del 60 aniversario de la misión espacial de Yuri Gagarin, el primer cosmonauta que partió de la misma base el 12 de abril de 1961.

De hecho, los miembros de esta nueva misión llevaron hasta la EEI un traje espacial llamado Soñador, adornado con dibujos alusivos al espacio hechos por niños rusos con cáncer.

“¡Contacto! El vuelo tripulado Soyuz MS-18 se acopló con éxito a la parte rusa de la EEI tras haber dado dos vueltas la Tierra”, informó la agencia espacial rusa Roscosmos en Twitter.

“Todos los parámetros están dentro de la norma”, señaló el centro de control, que calificó el vuelo como “normal”.

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