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Video: La nave espacial ISS experimenta una fuga significativa

Una cápsula rusa Soyuz atracada en la Estación Espacial Internacional (ISS) comenzó a filtrar una gran cantidad de líquido al espacio el miércoles, lo que llevó a los funcionarios de tierra en Moscú a cancelar una caminata espacial planificada por dos de sus cosmonautas.

Ninguno de los siete miembros de la tripulación de la estación está en peligro, dijo la NASA.

Un video (abajo) de la nave espacial muestra claramente el líquido, que se cree que es refrigerante, que se escapa de la nave espacial mientras orbita a unas 250 millas sobre la Tierra.

Problem with Soyuz MS-22 on the ISS right now! pic.twitter.com/V4Ymvnn2D1

— Chris Bergin – NSF (@NASASpaceflight) December 15, 2022

«El miércoles 14 de diciembre, se detectó una fuga externa de la nave espacial Roscosmos Soyuz MS-22 acoplada al módulo Rassvet en la ISS», dijo la NASA en un comunicado el jueves, y agregó que el líquido parece provenir del circuito de enfriamiento del radiador externo de la nave espacial.

Los funcionarios cancelaron la caminata espacial que involucra a los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin para permitir que la contraparte rusa de la NASA, Roscosmos, se ocupe de la fuga y evalúe su impacto en la integridad de la nave espacial Soyuz.

Roscosmos ahora está monitoreando de cerca las temperaturas de la nave espacial Soyuz, que permanecen dentro de límites aceptables, y también está examinando imágenes externas para tratar de aprender más sobre la naturaleza de la fuga.

También hay planes para inspeccionar el exterior de la Soyuz utilizando el brazo robótico Canadarm2 de la estación, que puede ser controlado remotamente por la tripulación dentro de la estación.

La cápsula dañada de la tripulación transportó a Prokopyev, Petelin y al astronauta de la NASA Frank Rubio a la estación espacial el 21 de septiembre.

Si se considera que la nave espacial Soyuz está dañada sin posibilidad de reparación y, por lo tanto, no es segura transportar a los miembros de la tripulación de regreso a la Tierra, Roscosmos tendrá que abandonar el vehículo y enviar otro. La fecha de regreso originalmente planeada para los tres miembros de la tripulación es marzo, por lo que hay mucho tiempo para resolver la situación.

No es inusual que los que están a bordo de la ISS se enfrenten a situaciones inusuales de vez en cuando. En julio de 2021, por ejemplo, un nuevo módulo ruso encendió repentinamente sus propulsores poco después de acoplarse, empujando toda la estación espacial fuera de orientación. Los equipos de tierra lograron controlar la situación antes de que se produjera un daño grave. Y en noviembre del mismo año, toda la tripulación de la ISS se vio obligada a refugiarse temporalmente en una nave espacial SpaceX Crew Dragon acoplada cuando la estación se acercó peligrosamente a una nube de desechos espaciales en órbita. La emergencia transcurrió sin incidentes graves.

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