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Turistas juegan bádminton en la Estación Espacial Internacional

Los tripulantes de la Estación Espacial Internacional (EEI) y el par de turistas japoneses que llegaron el pasado 8 de diciembre en un cápsula Soyuz jugaron un partido de bádminton a 4,000 metros de altura sobre la Tierra. Los involucrados justificaron su juego con un mensaje en el que hablan sobre la importancia de llevar un estilo de vida saludable con ejercicio regular.

Y sí, decimos que lo justificaron porque, a decir verdad, si eres en turista que pagó varios miles de dólares por ser un tripulante más de la Estación Espacial Internacional, donde definitivamente se está todo menos cómodo, lo menos que puedes hacer es disfrutar de la falta de gravedad. Y qué mejor que hacerlo con un partido de bádminton.

Космонавты на МКС сыграли в бадминтон

Además de los tripulantes de la Estación Espacial Internacional, compuesta por especialistas de la NASA y Roscosmos (la agencia espacial rusa), los jugadores fueron los japoneses Yusaku Maezawa, un multimillonario dueño de una cadena de ropa en Japón, y su productor, Yozo Hirano, quien se encargó de grabar parte del simpático partido y también es el encargado de documentar el viaje.

El magnate japonés Yusaku Maezawa pagó un viaje a la Estación Espacial Internacional
El magnate japonés Yusaku Maezawa pagó miles de dólares por volar a la EEI. Foto: Getty Images Imagen utilizada con permiso del titular de los derechos de autor

No trascendió cuánto pagó Maezawa por su viaje, pero viajes similares se han cotizado en $250,000 dólares.

Maezawa y Hirano llegaron a la Estación Espacial Internacional el pasado 8 de diciembre a bordo de una cápsula Soyuz y acompañados del cosmonáuta Alexander Misurkin. Los tres regresarán a la Tierra el próximo 20 de diciembre a bordo de la misma cápsula en la que arribaron a la EEI.

La dupla de turistas japoneses son los primeros que realizan un viaje «de placer» a la Estación Espacial Internacional desde 2009, cuando el fundador del Circo del Sol, Guy Laliberte, pagó un viaje al mismo «hotel espacial».

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Allan Vélez
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El informe dice que la misión Artemis I, que no estaba tripulada, reveló "problemas críticos" que deben abordarse antes de que los astronautas vuelen en la cápsula como parte de la misión Artemis II. La preocupación particular fue con el escudo térmico de Orión, los pernos de separación y la distribución de energía, ya que durante el proceso de reentrada de Artemis I, el escudo térmico ablativo de la cápsula se desgastó más de lo esperado en más de 100 ubicaciones.

La NASA ya había compartido información sobre los problemas con el escudo térmico en una sesión informativa el año pasado, aunque el gerente del programa Orion, Howard Hu, dijo en ese momento que, si bien había más material carbonizado de lo esperado, todavía quedaba un margen significativo en el escudo térmico y que esto no era un problema de seguridad. El escudo térmico está diseñado para ser extirpado hasta cierto punto, pero el inspector general parece considerar que el problema es más grave de lo que la NASA anunció anteriormente. También hubo problemas con el perno de separación del módulo de tripulación y el sistema de energía eléctrica de la cápsula.

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La nave espacial Psyche de la NASA se muestra en una sala limpia en las instalaciones de Operaciones Espaciales de Astrotech, cerca del Centro Espacial Kennedy de la agencia, en Florida, el 8 de diciembre de 2022. El transceptor láser de vuelo con tapa dorada de DSOC se puede ver, cerca del centro, conectado a la nave espacial. NASA/Ben Smegelsky
"Descargamos unos 10 minutos de datos duplicados de la nave espacial durante una pasada el 8 de abril", dijo Meera Srinivasan, líder de operaciones del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en un comunicado. "Hasta entonces, habíamos estado enviando datos de pruebas y diagnósticos en nuestros enlaces descendentes desde Psyche. Esto representa un hito importante para el proyecto al mostrar cómo las comunicaciones ópticas pueden interactuar con el sistema de comunicaciones por radiofrecuencia de una nave espacial".

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