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Cygnus de la NASA se acopla con éxito con la ISS a pesar del problema de la matriz solar

A pesar de tener solo uno de sus dos paneles solares desplegados, la nave espacial Cygnus de la NASA se acopló con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS) el miércoles.

La nave espacial de carga Cygnus después de ser capturada por el brazo robótico Canadarm2 en la ISS.La nave espacial de carga Cygnus momentos después de ser capturada por el brazo robótico Canadarm2 controlado por la astronauta de la NASA Nicole Mann en la estación espacial. La matriz solar desplegada se puede ver a la izquierda de la imagen. NASA

La nave espacial Cygnus NG-18 sin tripulación se lanzó a bordo de un cohete Antares desde la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA en Virginia el lunes por la mañana, transportando más de 8,000 libras de suministros para la tripulación a bordo de la estación.

Pero varias horas después del lanzamiento, solo uno de los dos paneles solares circulares de la nave espacial se desplegó correctamente.

Las matrices ayudan a alimentar la nave espacial construida por Northrop Grumman, y así, cuando el vehículo se dirigió a la ISS, la NASA decidió llevar a cabo controles sobre la estabilidad y el estado del Cygnus antes de decidir si intentar el procedimiento de acoplamiento.

Se tomó la decisión de proceder como de costumbre, y a las 5:20 a.m. ET del miércoles, la astronauta de la NASA Nicole Mann usó el brazo robótico Canadarm2 de la estación para capturar la nave espacial que se acercaba.

El control de la misión en Houston luego tomó el control, ordenando al brazo que rotara Cygnus a su orientación de instalación antes de guiarlo para acoplarlo al puerto del módulo Unity de la estación espacial. Los astronautas pronto ingresarán a la nave espacial para comenzar a transferir los suministros a la estación.

El contratiempo con el Cygnus es un evento raro, ya que 17 misiones anteriores a la ISS desde la primera en 2013 han pasado sin incidentes. Solo una vez Cygnus no pudo llegar a la ISS, pero eso se debió a una explosión de cohete poco después de un lanzamiento en 2014.

Todavía no está claro por qué la segunda matriz solar de la nave espacial no se desplegó, aunque los ingenieros se sentirán aliviados de que el acoplamiento se haya podido lograr sin ninguna dificultad aparente. Northrop Grumman y la NASA continuarán examinando el tema para tratar de determinar por qué la segunda matriz permaneció cerrada.

La nave espacial Cygnus permanecerá acoplada a la ISS hasta finales de enero, cuando partirá y se quemará cuando entre en la atmósfera de la Tierra.

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