Las secadoras de gas vs. secadoras eléctricas: ¿en qué se diferencian?

Tarde o temprano, te enfrentarás a una de las grandes interrogantes de la vida: secadoras de gas vs. secadoras eléctricas. Si estás leyendo este artículo, probablemente ese momento ha llegado. Tal vez conozcas las diferencias básicas pero no estás seguro de los beneficios que aporta a tu hogar cada tipo de aparato. En este artículo te explicaremos detalladamente en qué consiste cada una, cómo funcionan, las diferencias en términos de economía y más.

¿Puedo elegir entre gas y electricidad?

Puedes elegir si deseas tener una secadora de gas o eléctrica, pero debes tomar esa decisión en función de tus conexiones de lavandería existentes. Puede ser costoso cambiar sus conexiones de lavandería de gas a electricidad y viceversa, por lo que desde aquí te recomendamos quedarte con lo que tienes.

A veces, las salas de lavandería tienen una conexión de gas y una toma de corriente de 240 voltios. Si tu cuarto de lavado puede funcionar a electricidad o a gas (que en ocasiones es el caso de las casas con servicio de gas), puedes elegir qué tipo de secadora desea. Por otro lado, si no está configurado para gas y no desea realizar un proceso de instalación completo, la única opción será la electricidad.

¿Cómo saberlo?

Fotografía de tomas de corrientes para secadoras de gas vs. secadoras eléctricas
Una de las mayores diferencias de las secadoras de gas vs. secadoras eléctricas es el tomacorriente. El de las primeras será más sencillo, mientras que el de las segundas eléctricas tendrá hasta cuatro orificios para clavijas. Jenny McGrath / Digital Trends

Si te acabas de mudar a un lugar con una conexión para lavadora y secadora, puedes notar si deberás elegir entre secadoras de gas vs. secadoras eléctricas mirando el tomacorriente. Las de gas funcionan con electricidad para encender las luces y girar el tambor, pero se calientan con gas, por lo que debería haber una línea de gas tapada. Si el tomacorriente es más grande (puede tener tres o cuatro orificios para las clavijas) y no ves una línea de gas, probablemente que tengas una configuración eléctrica, que generalmente funciona con 240 voltios. Puedes tomar una foto del tomacorriente y llevarla a la tienda de electrodomésticos, y ellos deberían confirmarlo.

Si tienes una secadora, puedes consultar el número de modelo. Las secadoras de gas generalmente tienen una “G” en algún lugar de la mezcla de letras, mientras que los eléctricos tienen una “E”. Sin embargo, esto no es infalible. Whirlpool fabrica una secadora con el número de modelo WGD4815EW, que tiene una “E” y una “G”. Sin embargo, la versión eléctrica tiene dos “E” en su número: WED4815EW .

¿Cómo se calientan?

secadoras de gas vs. secadoras eléctricas

Ambos tipos -gas y electricidad- usan calor, aire y giros para secar tu ropa. El flujo de aire y giro van de la mano. Mientras que las secadoras eléctricas usan un elemento de calefacción, las secadoras de gas tienen un quemador de combustible. En las primeras, una corriente eléctrica viaja a través de la bobina de calentamiento, acumulando electrones y calentando el metal y, a su vez, el aire. Un soplador o ventilador lleva el aire caliente al tambor. Utilizando gas natural o propano, las secadoras de gas usan un encendedor para quemar este combustible. Al igual que con la versión eléctrica, un soplador o ventilador lleva el aire caliente al tambor.

¿Un ducto de ventilación?

secadoras de gas vs. secadoras eléctricas
Erika Rawes / Digital Trends

Las secadoras eléctricas y de gas se ventilan hacia el exterior, gracias al aire húmedo y lleno de pelusas que expulsan. De lo contrario, podrías encontrarte con un lleno de moho, sin mencionar muchas partículas de pelusa en el aire. Además, el ducto de una secadora de gas expulsa los productos de la combustión, que tampoco quieres inhalar. Los modelos eléctricos sin ventilación están a menudo en los apartamentos, porque no necesitan expulsar el aire del exterior. Muchos de estos modelos son compactos, pero hay secadoras sin ventilación de tamaño completo disponibles.

Existen dos tipos de secadoras sin ventilación: de condensación y de bomba de calor, y cada una funciona de manera un poco diferente. Con una secadora de condensador, el aire se calienta mediante un condensador y luego viaja al tambor y comienza a evaporar el agua de la ropa mojada. El aire regresa al condensador para enfriarse, y mientras la humedad se condensa, el aire se recalienta y regresa al tambor para iniciar el ciclo nuevamente. Una cosa a considerar es que si no tienes un drenaje para desviar el agua condensada, se acumulará en una bandeja que deberás vaciar después de cada uso. Las bombas de calor utilizan una tecnología de compresor similar a la de un refrigerador, recirculan el aire y eliminan la humedad de la ropa y el aire. Usan temperaturas más bajas que las secadoras convencionales y, por lo tanto, son más suaves con la ropa.

Estas secadoras son más eficientes en términos de energía: la bomba de calor es la más eficiente, pero sus ciclos toman más tiempo que sus contrapartes ventilados.

¿Cuánto cuestan?

El precio es otra de las grandes diferencias entre las secadoras de gas vs. secadoras eléctricas
El precio es otra de las grandes diferencias entre las secadoras de gas vs. secadoras eléctricas Bill Roberson/Digital Trends

Pagarás entre $50 dólares y $100 dólares más por una secadora de gas, sin mencionar el costo de la instalación. Las secadoras de gas son más eficientes energéticamente a largo plazo, según Energy Star, aunque dependerá de las tarifas en tu área. Sin embargo, las lavadoras de carga frontal giran tres veces más rápido que a principios de los ’80, lo que significa que la ropa no está tan mojada cuando ingresa a la secadora.

Ahora existen secadoras con certificación Energy Star, tanto en versiones eléctricas como de gas, y la agencia dice que usan 20 por ciento menos energía que los modelos estándar. Cuentan con sensores de humedad que detienen la secadora cuando la ropa está seca, en lugar de completar todo el ciclo, y configuraciones de calor menos intensas que tardan más, pero usan menos energía. Esto puede reducir los costos. Según Energy Star, ahorrarás alrededor de $215 dólares y cerca de $380 dólares si además tienes una lavadora con certificación. Considera que este menor gasto se prolongará durante toda la vida útil de tus aparatos. Dependiendo de cuánto gastes en tu secadora, eventualmente podrías recuperarlo en ahorros, pero si no lo haces de todos modos estarás reduciendo tu huella de carbono.

¿Alguna otra diferencia entre secadoras de gas vs. secadoras eléctricas?

Los fabricantes tienden a mantener las mismas características para sus versiones eléctrica y de gas. ¿Por dónde debes ir entonces, secadoras de gas vs. secadoras eléctricas? Si solo tienes una conexión eléctrica, tu elección debería ir por esta línea, en lugar de elegir una de gas que implicaría un gasto adicional. Además, con tantos modelos diferentes para elegir, puede encontrar una buena secadora eléctrica con eficiencia energética que se adaptará a tus necesidades. Si tienes una conexión de gas, esta es tu opción. Si tienes los dos tipos de considera los pros y los contras de ambos tipos y tome la mejor decisión para adaptarse a tus hábitos y situación financiera individual.

*Actualizado el 14 de septiembre de 2020 por Aron Covaliu.

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